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«Bug-Jargal», Victor Hugo

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PRÉFACE DE L'ÉDITION ORIGINALE

L'Г©pisode qu'on va lire, et dont le fond est empruntГ© Г  la rГ©volte des esclaves de Saint-Domingue en 1791, a un air de circonstance qui eГ»t suffi pour empГЄcher l'auteur de le publier. Cependant une Г©bauche de cet opuscule ayant Г©tГ© dГ©jГ  imprimГ©e et distribuГ©e Г  un nombre restreint d'exemplaires, en 1820, Г  une Г©poque oГ№ la politique du jour s'occupait fort peu d'HaГЇti, il est Г©vident que si le sujet qu'il traite a pris depuis un nouveau degrГ© d'intГ©rГЄt, ce n'est pas la faute de l'auteur. Ce sont les Г©vГ©nements qui se sont arrangГ©s pour le livre, et non le livre pour les Г©vГ©nements.

 

Quoi qu'il en soit, l'auteur ne songeait pas Г  tirer cet ouvrage de l'espГЁce de demi-jour oГ№ il Г©tait comme enseveli; mais, averti qu'un libraire de la capitale se proposait de rГ©imprimer son esquisse anonyme, il a cru devoir prГ©venir cette rГ©impression en mettant lui-mГЄme au jour son travail revu et en quelque sorte refait, prГ©caution qui Г©pargne un ennui Г  son amour-propre d'auteur, et au libraire susdit une mauvaise spГ©culation.

 

Plusieurs personnes distinguГ©es qui, soit comme colons, soit comme fonctionnaires, ont Г©tГ© mГЄlГ©es aux troubles de Saint-Domingue, ayant appris la prochaine publication de cet Г©pisode, ont bien voulu communiquer spontanГ©ment Г  l'auteur des matГ©riaux d'autant plus prГ©cieux qu'ils sont presque tous inГ©dits, l'auteur leur en tГ©moigne ici sa vive reconnaissance. Ces documents lui ont Г©tГ© singuliГЁrement utiles pour rectifier ce que le rГ©cit du capitaine d'Auverney prГ©sentait d'incomplet sous le rapport de la couleur locale, et d'incertain relativement Г  la vГ©ritГ© historique.

 

Enfin, il doit encore prévenir les lecteurs que l'histoire de Bug-Jargal n'est qu'un fragment d'un ouvrage plus étendu, qui devait être composé avec le titre de Contes sous la tente. L'auteur suppose que, pendant les guerres de la révolution, plusieurs officiers français conviennent entre eux d'occuper chacun à leur tour la longueur des nuits du bivouac par le récit de quelqu'une de leurs aventures. L'épisode que l'on publie ici faisait partie de cette série de narrations; il peut en être détaché sans inconvénient; et d'ailleurs l'ouvrage dont il devrait faire partie n'est point fini, ne le sera jamais, et ne vaut pas la peine de l'être.

 

Janvier 1826.

PRÉFACE DE 1832

En 1818, l 'auteur de ce livre avait seize ans; il paria qu'il Г©crirait un volume en quinze jours. Il fit Bug-Jargal. Seize ans, c'est l'Гўge oГ№ l'on parie pour tout et oГ№ l'on improvise sur tout.

 

Ce livre a donc Г©tГ© Г©crit deux ans avant Han d'Islande. Et quoique, sept ans plus tard, en 1825, l 'auteur l'ait remaniГ© et rГ©crit en grande partie, il n'en est pas moins, et par le fond et par beaucoup de dГ©tails, le premier ouvrage de l'auteur.

 

Il demande pardon Г  ses lecteurs de les entretenir de dГ©tails si peu importants; mais il a cru que le petit nombre de personnes qui aiment Г  classer par rang de taille et par ordre de naissance les Е“uvres d'un poГЁte, si obscur qu'il soit, ne lui sauraient pas mauvais grГ© de leur donner l'Гўge de Bug-Jargal; et, quant Г  lui, comme ces voyageurs qui se retournent au milieu de leur chemin et cherchent Г  dГ©couvrir encore dans les plis brumeux de l'horizon le lieu d'oГ№ ils sont partis, il a voulu donner ici un souvenir Г  cette Г©poque de sГ©rГ©nitГ©, d'audace et de confiance, oГ№ il abordait de front un si immense sujet, la rГ©volte des noirs de Saint-Domingue en 1791, lutte de gГ©ants, trois mondes intГ©ressГ©s dans la question, l'Europe et l'Afrique pour combattants, l'AmГ©rique pour champ de bataille.

 

24 mars 1832.

I

Quand vint le tour du capitaine LГ©opold d'Auverney, il ouvrit de grands yeux et avoua Г  ces messieurs qu'il ne connaissait rГ©ellement aucun Г©vГ©nement de sa vie qui mГ©ritГўt de fixer leur attention.

 

– Mais, capitaine, lui dit le lieutenant Henri, vous avez pourtant, dit-on, voyagé et vu le monde. N'avez-vous pas visité les Antilles, l'Afrique et l'Italie, l'Espagne? Ah! capitaine, votre chien boiteux!

 

D'Auverney tressaillit, laissa tomber son cigare, et se retourna brusquement vers l'entrГ©e de la tente, au moment ou un chien Г©norme accourait en boitant vers lui.

 

Le chien Г©crasa en passant le cigare du capitaine; le capitaine n'y fit nulle attention.

 

Le chien lui lécha les pieds, le flatta avec sa queue, jappa, gambada de son mieux, puis vint se coucher devant lui. Le capitaine, ému, oppressé, le caressait machinalement de la main gauche, en détachant de l'autre la mentonnière de son casque, et répétait de temps en temps: – Te voilà. Rask! te voilà! – Enfin il s'écria: – Mais qui donc t'a ramené?

 


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