Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Зорина Светлана
 

«Избранница», Светлана Зорина

Пролог Страна Великой Аранхи

(пролог, который нетерпеливый читатель может пропустить).

 

Глядя на расчерченную паутиной дорог Див-Аранху[?] с заоблачной высоты, каждый сказал бы, что это название как нельзя лучше подходит маленькой лесной стране, зажатой между неприступными скалами, морем и степью. Когда-то средоточием жизни была плодородная равнинная атрия[?] под названием Mepeнганa. От неё, словно круги по воде, расходились кольцевые дороги, пересекаемые ровными стрелами прямых дорог, которые, как множество лучей, тянулись в разные стороны всё от той же Меренганы. Правда, в те времена, когда диввинской столицей был главный город этой атрии Ур-Мерен, страна называлась иначе — Аранхайя. С падением царства, история которого насчитывала без малого шестнадцать веков, изменилось многое. В том числе и названия. Столицей новой страны — Див-Аранхи — стал Ур-Маттар[?], город, сильно разросшийся за последние пять столетий. Только он и показался бы сверху чётким светлым пятном, похожим на круглый листик даолы, приставший к краю паутины. Ур-Маттар был далеко от древнего центра, на юго-западном побережье. Единственный крупный город Див-Аранхи… Остальные уры терялась среди лесов, полей и плодовых рощ. Большинство рек в этой стране были совершенно несудоходны, горы круты и обрывисты, а леса полны свирепых хищников. Охота всегда считалась делом опасным, но гораздо больше, чем лесов, диввины боялись моря, над которым в тёплое время года так часто клубился странный мерцающий туман. Иногда он даже окутывал берега. В такие дни казалось, что снова воцарился хаос. Тот, который заполнял собою беспредельность, пока бог времени Эон не оплодотворил Аранху и она не соткала паутину пространства и времени. Это она, Великая Мать, породила всё сущее, и не было в мире тайны, которая укрылась бы от её взора. Она знала всё. Но знаниями своими делилась только с избранными.

Гигантская паучиха, считавшаяся её земным воплощением, жила в Священном Саду. Сперва так называли только рощу, где богиня поселилась около пятисот лет назад — вскоре после падения царства Аранхайя. Она явилась к людям во время охватившей страну смуты. Предание гласило, что Маттар в сияющем облаке спустилась на Большую Равнину, где стояло войско Киммерона. Богиня сделала предводителя Киммерона своим избранником. Именно ему и удалось вновь объединить страну. Богиня поселилась в роще возле Ур-Гелона, который вскоре стал столицей и был переименован в Ур-Маттар. Город Великой Матери рос, а роща богини со временем стала центром Главного Святилища. Оно-то теперь и носило название Священный Сад. Кроме рощи, где жила богиня, и храмового комплекса, здесь располагались Дом Знаний, Ткацкие Мастерские, а также Дом Собраний, где избранники Маттар устраивали приёмы для важных гостей города… К Священному Саду примыкал Военный Посёлок — казармы, стадион и воинская школа.

Пророчества Маттар, вытканные или нарисованные мастерицами-аранхинами на больших полотнах, выставлялись на всеобщее обозрение. Каждый даввин имел право знать, о чём аранхиты-толкователи говорили с богиней и какой она дала ответ. И каждый мог видеть Аранху, но только с почтительного расстояния — не меньше пяти димеров[?]. Впрочем, подходить поближе никому и не хотелось. Вид мохнатого чудовища с сере6ристо-чёрным туловищем длиной в два и шириной в полтора человеческих роста, шестью лапами по три димера в длину, мощными челюстями и кроваво-красными глазами внушал трепет даже самым смелым.

Богиню можно было увидеть в Пещерном Храме, куда она являлась часа в три пополудни, дабы её дети могли лицезреть её во всей красе. Спустя два часа она уползала через низкий сводчатый тоннель обратно в свою рощу, где росли чёрные сосны и каменные дубы. Могучие деревья окружали скалистую гору, в которой была большая пещера. Она-то и служила богине домом. В хорошую погоду Маттар любила подремать в тенетах своей огромной паутины, которой периодически опутывала всю рощу. Дожди и ветер разрушали её творение, клочья божественной паутины разносились по всей округе, и Маттар снова принималась терпеливо ткать среди ветвей затейливые узоры.

Великая Аранха сотворила этот мир. Она заботилась о своих детях, предупреждая их об опасности, помогая добрыми и мудрыми советами. Поэтому люди охотно прощали Маттар её кровожадность. Каждые три дня в рощу богини приводили очередную жертву — обычно хорошо откормленного комола, а иногда осуждённого на смерть преступника. Паучиха не питалась мертвечиной, она признавала только тёплую кровь. Каждую жертву — будь то человек или животное — предварительно опаивали настоем из травы озол, который погружал её в полусонное оцепенение, избавляя от страха и боли. Делалось это главным образом из почтения к богине — дабы не омрачать её пиршество стонами и криками. Так говорили аранхиты.

А ещё они говорили, что человек не должен противиться своему жребию. Ведь жребии распределяет богиня, когда ткёт полотно судьбы. Так что, уж кем тебе выпало быть, хотя бы даже и слугой, протестовать против этого не только бессмысленно, но и нечестиво.

Не каждому суждено стать избранником, но, получив хорошее образование или овладев каким-нибудь ремеслом, можно вступить в одну из профессиональных общин. В любой Цех — литейщиков, плотников, кожевников, стеклодувов… В Цех Изящных Искусств входили живописцы, ваятели, ювелиры и зодчие. Многие Цеха, к примеру грамматистов, врачевателей и техников, пополнялись выпускниками Дома Знаний. Поступить туда было непросто, а учиться престижно, но большинство мальчишек Див-Аранхи мечтали попасть не в Дом Знаний, а в воинскую школу. Закончившие её становились членами Братства Сильнейших. Высокое положение, а главное — высокое жалованье 6ыли обеспечены им до самой смерти.

Уважение, которым пользовались в Див-Аравхе воины, считалось вполне оправданным. Маленькая лесная страна всегда нуждалась в защитниках. Среди лиммеринов, ещё в глубокой древности заселивших далёкие острова, 6ьrло немало пиратов. Одно время их набеги повергали в трепет жителей всех западных уров, даже тех, что находились далеко от побережья. Причём иногда пиратские флотилии умело маскировались под торговые. Товары островитян издавна высоко ценились на материке. Особенно украшения из того, что дарило людям море — коварное и непредсказуемое, хранящее в своих глубинах множество сокровищ и тайн. Столь же коварным и непредсказуемым считался живущий бок о бок с этой стихией морской народ. Но ещё больше диввины опасались раннадов — кочевников, чьи многочисленные стойбища занимали обширную юго-восточную равнину. Большинству раннадских племён 6ыли известны только два занятия — скотоводство и война. Когда им надоедало воевать между собой, они вновь и вновь устремляли завистливые взоры на леса и плодородные земли Див-Аранхи.

Маленькая лесная страна всегда нуждалась в хороших защитниках, и неудивительно, что воинов здесь уважали, но Братство Сильнейших постепенно превращалось в замкнутую и почти что клановую общину. Звание воина и бронзовый знак с изображением звезды на кончике копья получали только выпускники воинской школы. Не имеющие этого звания считались вольными дружинниками. В конце концов, мало-мальски владеть оружием должен был каждый мужчина. Даже слуга. Воин, то есть член Братства Сильнейших, не платил налогов и получал жалованье из казны, а единственной его обязанностью в мирное время было совершенствоваться в воинском искусстве. А вольными дружинниками являлись все остальные мужчины Див-Аранхи в возрасте от шестнадцати до пятидесяти лет, способные носить оружие. Другое дело, что брать в руки оружие им приходилось только во время войны, да ещё когда они ежегодно в течение месяца проходили военную подготовку каждый в своём родном уре. Никакого жалованья из казны они не получали, даже если им приходилось воевать. Это были представители разных сословий и профессиональных общин, которые зарабатывали на жизнь своим трудом и платили ежегодный налог. И по мере того, как росли налоги, желающих вступить в Братство Сильнейших становилось всё больше и больше. Уж если в случае войны всё равно приходится проливать кровь, так не лучше ли быть воином, а не вольным дружинником, и безбедно жить на высокое воинское жалованье. Количество воинских школ росло, но мест для всех, желающих туда поступить, всё равно не хватало. В конце концов Совет Избранных издал указ, согласно которому при поступлении в эти школы особым преимуществом пользовались сыновья воинов. Или те, кого рекомендовал туда кто-нибудь из Братства Сильнейших. Многие считали этот указ несправедливым, но в Див-Аранхе было не принято оспаривать решения Высокого Совета. Тем более что Братство Сильнейших всегда поддерживало избранников. Ещё бы! Совет повышал воинам жалованье чуть ли не каждые три года.

Попасть в ряды так называемого Священного Воинства могли лишь выпускники столичной воинской школы. Той самой, что находилась рядом со Священным Садом. Воины богини жили в престижных кварталах Ур-Маттара и служили при Святилище. А их жалованье было в несколько раз выше, чем у остальных членов Братства Сильнейших. Как впрочем и подготовка. В столичной школе обучали всем мыслимым и немыслимым боевым искусствам. Наверное, это была единственная воинская школа Див-Аранхи, куда принимали действительно лучших и где воспитанников оценивали по их личным заслугам. И никакие связи не помогали в конце обучения получить чёрную тунику с эмблемой Святилища. Далеко не каждый, поступивший в эту школу в тринадцатилетнем возрасте, выдерживал пять лет изнурительных тренировок и суровой дисциплины, а испытания, которые устраивали выпускникам, проходил лишь один из двадцати. Только такие и получали звание воина Святилища.

Воспитанники воинской школы держались особняком и поглядывали на «заучек» из Дома Знаний немного свысока. Они знали, что большинство этих «книжных личинок», как они их ещё называли, получив образование, станут всего лишь рядовыми членами того или иного Цеха, а некоторые — честолюбивые, но недалёкие — низшими аранхитами. Такие возвращались в свой родной ур, где получали должность аранхита-распорядителя. То есть становились во главе местного Совета Старейшин.

Настоящими избранниками Маттар считали высших аранхитов. Им-то и принадлежала власть в стране. Див-Аранхой правил Совет Избранных, в который входили учредители и толкователи. Аранхитов-учредителей чаще называли алеатами. В древнедиввинском слово алеат означало «один из первых». Когда-то такой титул носили ближайшие сподвижники царя Аранхайи — представители знатнейших аристократических семейств. Коллегия алеатов Див-Аранхи разра6атывала законы и следила за их выполнением. Аранхиты-толкователи разговаривали с богиней и передавали народу её волю. Считалось, что они обладают способностью видеть в паутине Маттар пророческие картины. Ещё более могущественными магами были аранхиты-изобретатели, члены знаменитого Тайного Союза, которых никто из простых смертных не видел и о которых говорили не только с почтением, но и страхом. Изобретения Тайного Союза стоили дорого. Они были по карману лишь состоятельным людям, а как эти магические приборы устроены, не знал никто. Секреты изобретателей никогда не выходили за пределы их Цеха.

Шансы попасть в число избранников Маттар были лишь у единиц, но в Доме Знаний давали хорошее образование, а поскольку образование в Див-Аранхе ценилось, количество желающих поступить в столичную школу при Святилище постоянно росло. Как и количество желающих просто пожить в столице. Многие юноши ехали в Ур-Маттap, чтобы попроситься в ученики к какому-нибудь мастеру. Видные художники, ваятели и ювелиры имели собственные мастерские с целым штатом подмастерьев и слуг, а некоторые даже содержали самых одарённых учеников, если те не могли рассчитывать на помощь родственников. Приток молодёжи в столицу увеличивался с каждым годом, но большинство юношей всё же оставались в родном уре. Они предпочитали заниматься тем же, чем и их отцы — земледелием, разведением скота или каким-нибудь ремеслом. Если семейное дело приносит хороший доход, стоит ли мчаться в Ур-Маттар за удачей, которая может и ускользнуть?

Диввинские женщины имели право заниматься только теми ремёслами, которые так или иначе были связаны с шитьём, ткачеством и обработкой тканей. Мужчины же, напротив, и касаться не смели ни пряжи, ни ткацкого станка.


Еще несколько книг в жанре «Фэнтези»

Кровь тайны, Марк Энтони Читать →