Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Силверберг Роберт
 

«Осушитель», Роберт Силверберг

РОБЕРТ СИЛВЕРБЕРГ

Осушитель

Перевод Б. Белкина

В комнату, где Скродл склонился над гроссбухами, Мирниш внес устройство и с унылым видом поставил его на стол.

-Я закончил. Можешь приступать к Внедрению.

Скродл вскочил:

- Антигравитация! Наконецто! Бестящая победа, Мирниш, блестящая. Это с лихвой искупает все твои былые промахи!

Изобретатель тяжело опустился на стул и страдальчески погладил щупальцами маленькую зеленую коробку.

- Увы, Скродл. Мне очень жаль, но на этот раз я изобрел не совсем антигравитацию.

Скродл окинул своего товарища взглядом, полным безмерного терпения, которое порождается богатым опытом.

- Ты трудился над антигравитацией и, по твоим словам, закончил эту работу. И все же ты изобрел не антигравитацию?

- Нет.

Скродл говорил медленно, аккуратно подбирая слова.

- Тогда - что - ты - изобрел?

Мирниш скромно потупился.

- Похоже, Осушитель.

- Осушитель?! - Скродл принялся мерить шагами маленькую комнату. - Это в твоем духе. Ты имеешь в виду машину, которая высушивает разные вещи? Конечно, конечно, именно то, что нам надо! - здесь, на Марсе, самом безводном месте галактики, если не всей Вселенной. И наш славный изобретатель создает не что иное, как... Осушитель!

- Прости, Скродл,- пробормотал Мирниш.- Я пытался...

- Знаю, знаю, ладно... Мы сейчас в таком поло жении, что нельзя брезговать ничем.- Скродл поднял зеленую коробку.- Итак, перед нами изобретение. В некотором роде... Значит, где-то должно найтись ему применение. Мы еще сделаем на нем миллионы, не будь я Скродл - Специалист по внедрению! Как эта штука работает?

- Не знаю,- замялся Мирниш.- Я просто собрал ее и... ну, в общем, она высушивает. Может быть, нам стоит...

- Тоже мне, изобретатель! - перебил Скродл.Сперва изобретает нечто совершенно бесполезное, а потом признается, что не знает, как оно работает! Порой я сомневаюсь в собственном уме - из всех изобретателей на этой планете кому я помогаю? Мирнишу.

-- Послушай, нам, пожалуй, следует отвезти Осушитель на...

- Тихо! Я думаю... Как извлечь пользу из этой твоей фитюльки? Не пригодится ли она гренгам?.. На до проверить.- Он протянул щупальце за справочником и быстро пролистал страницы.- Гм-м, вряд ли, они предпочитают лично высушивать свои жертвы, Оно и хорошо - мне неприятно иметь с ними дело.

- Скродл.

- Ну?

- У меня есть идея.

- Неужели! - Скродл расхохотался.- У тебя?! Давай, гений, выкладывай.

- Осушитель бесполезен на Марсе - здесь все уже такое сухое, что дальше некуда. А вот на Земле... Ведь там их просто заливает! Две трети планеты покрыты водой! Влажность, дожди - меня аж передергивает. Как они не захлебываются в своей атмосфере? Вот где естественный рынок сбыта для Осушителя! Да они его со щупальцами оторвут!

Глаза Скродла загорелись.

- Ты прав. Собирайся. Берем Осушитель и срочно летим на Землю. Не будь я Скродл - Специалист по внедрению!

Купив билеты в четвертый класс на третьеразрядный лайнер, они в конце концов прибыли на Землю, и Скродл, ворча на непомерные цены, снял номер в самом центре Нью-Йорка.

Хитрые закулисные махинации помогли ему уже через несколько дней добиться аудиенции у президента.

- В вашем распоряжении семь минут,- преду предил секретарь.

- Вы занятой человек, господин президент,- торопливо начал Скродл,- но мы предлагаем вам устройство, которое превратит вашу страну в Map... простите, в рай на Земле.

Он вкратце описал назначение Осушителя. Президент осмотрел зеленую коробку, перевернул ее вверх дном, потряс, тайком сфотографировал наручной камерой и вернул Мирнишу.

- Марсианская наука воистину творит чудеса,заявил он, откинувшись на спинку кресла.- Наши братья со старшей планеты умудрены великими знаниями.

- Мы сразу поняли важность Осушителя,- сказал Скродл,- и обратились прямо к вам. Мы нисколько не сомневались, что он вам нужен.

- Увы,- вздохнул президент,- не нужен. Ума не приложу, где его можно использовать. Уменьшив влажность, мы затронем интересы фермеров.

Скродл нахмурился.

- Но Земля - такое влажное место! - возмутился он.- Осушитель удалит излишнюю влагу и сделает вашу планету пригодной для жизни!

- Мы находим ее вполне сносной,- чопорно заявил президент.- Советую оставлять подобные мнения при себе, мистер Скродл. Боюсь, мы не сможем использовать вашу машину. Но отчего бы вам не попытать счастья в одной из южноамериканских стран? Их жаркий и влажный климат не мешало бы подсушить...


Еще несколько книг в жанре «Научная Фантастика»

Интервью, Владимир Малов Читать →