Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Андерсон Пол
 

«Долгая дорога домой», Пол Андерсон

Пол АНДЕРСОН

ДОЛГАЯ ДОРОГА ДОМОЙ

1

Космический корабль вышел из подпространства и повис во тьме, пронизанной звездами.

Мгновение царило молчание, затем раздался голос:

- Где Солнце?

Эдвард Ленгли развернулся в кресле пилота. В кабине царила тишина, лишь чуть подвывал вентилятор, и в неестественном беззвучии он слышал удары своего сердца.

- Я... не знаю... - наконец сказал он. Слова звучали жестко, пусто. На экране контрольной панели - он давал обзор всего небесного свода - он видел Андромеду, Южный Крест, Орион, но нигде в этой кристальной мгле не было знакомого блеска.

Невесомость походила на бесконечное падение.

- Мы в основном районе, это точно, - помолчав минуту, сказал он. Созвездия более или менее похожи. Но... - его голос увял.

Четыре пары глаз жадно шарили по экрану.

Затем Мацумото сказал:

- Вот здесь... Во Льве... Яркая звезда. Вы ее видите?

Они уставились на блестящую желтую искру.

- Цвет, как мне кажется, правильный, - сказал Блостейн. - Но она ужасно далеко. После некоторой паузы он неуверенно хмыкнул, уселся рядом со спектроскопом, навел его на звезду, фокусируя изображение на эталонном снимке солнечного спектра, и нажал клавишу блока сравнения. Красный свет не загорелся.

- Все те же смещенные вправо линии Фраунгофера, - медленно выговорил он, - та же интенсивность в каждой линии, с точностью в несколько квантов. Или это Солнце, или его брат-близнец.

- Далеко? - спросил Мацумото.

Блостейн уткнулся в фотоанализатор, считывая показания с диска, и полоса света скользнула по его пальцам.

- Ноль три года, - сказал он. - Не очень далеко.

- Все же далековато, - проворчал Мацумото. - Мы должны оказаться в одной десятой светового года. Неужели опять двигатель барахлит?

- Вряд ли, - проговорил Ленгли. Его руки легли на пульт управления. Я прыгну поближе?

- Нет, - сказал Мацумото. - Если мы ошиблись, определяя свое местоположение, то еще один прыжок отправит нас прямо в недра Солнца.

- Или в ад, или в Техас, - в тон ему отозвался Ленгли. <намек на американскую поговорку>.

Он ухмыльнулся, хотя к горлу подкатила тошнота от такого предположения.

- Отлично, ребята. Отправляйтесь на корму и начинайте ремонтировать эту старую рухлядь. Раньше найдем неисправность - раньше попадем домой.

Они кивнули, выйдя из кабины. Ленгли вздохнул.

- Ничего не поделаешь, придется ждать, Сарис, - сказал он.

Холатанин не ответил. Он никогда не говорил без необходимости. Его огромное, ладно скроенное тело лежало неподвижно в противоперегрузочном кресле, специально подогнанном для него, но глаза настороженно блестели. От него исходил слабый запах, но не неприятный, напоминавший запах травы под солнцем на широком поле. Казалось, он был вне этого узкого металлического гроба и принадлежал открытому небу и струящейся воде.

Мысли Ленгли вернулись к насущному. "Ноль три светогода. Не много. Я скоро приду к тебе, Пегги, если смогу проползти это расстояние".

Переведя управление на автоматику, если поблизости окажется случайный метеорит, Ленгли почувствовал себя свободным от ответственности командира.

- Это не займет много времени, - сказал он. - Немного знаний потребуется, чтобы наладить эту груду старья. Ну, а пока партию в шахматы?

Сарис Хронна и Роберт Мацумото были на "Эксплорере" шахматными партнерами, они провели множество часов, горбясь за доской. Странно было следить за ними: человек, чьи предки покинули Японию, перебравшись в Америку, и существо с планеты, удаленной на тысячи светолет, поглощенные комбинациями древних персов. Осознание этого единства давало Ленгли ощущение безбрежности и всемогущества времени больше, чем бесконечная пустота, которую они пересекали, больше, чем бесчисленные солнца и планеты, кружащие во тьме.

- Нет, сп-пасибо, - блеснули белые клыки, рот и горло образовали звуки, для которых никогда не были предназначены. - Я предпочту завершить новую и необычную концепцию.

Ленгли кивнул. Даже после многих недель совместной жизни он не мог понять характера холатанина, - подобно зверю, поджидающему в густом лесу добычу, он мог часами сидеть с мечтательным видом и философствовать на непонятные темы.

- Ладно, парень, - сказал он. - Пока займусь вахтенным журналом.

Он нажал на часть стены, в футе от себя, пробрался через люк в узкую комнату. Наконец он получил возможность немного размяться, перегибаясь через стойку в крошечной комнатке, зацепившись ногами за светлый стул, прикрученный к обшивке стены.


Еще несколько книг в жанре «Научная Фантастика»

Критический момент, Валентин Сычеников Читать →

Бродячая ферма, Чарльз Стросс Читать →