Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Аддамс Петтер
 

«Дело одинокой наследницы», Петтер Аддамс

Эрл Стенли ГАРДНЕР

ДЕЛО ОДИНОКОЙ НАСЛЕДНИЦЫ

1

Войдя в кабинет адвоката Перри Мейсона, Делла Стрит протянула ему визитку.

- Кто там, Делла?

- Роберт Каддо.

Перри Мейсон посмотрел на визитку и улыбнулся.

- Издательство "Одинокие любовники", - прочитал он. - А что за проблемы у мистера Каддо, Делла?

- По его словам, это "сложности", которые возникли после публикации одного объявления, - ответила она со смехом.

Делла передала Мейсону экземпляр дешевого журнала под названием "Зов одиноких сердец".

- Похоже на периодическое издание, которых сейчас много распространяется по подписке, - заметил Мейсон.

- Одно из них.

Мейсон в удивлении поднял брови, а Делла начала объяснять:

- Рассказы в первой части, в конце - тематические объявления, на внутренней стороне задней обложки - бланк, который отрывается по пунктирной линии, складывается в виде конверта и используется для переписки с абонентами.

Мейсон кивнул.

- Как я поняла из того, что рассказал Каддо, - продолжала Делла, абоненту можно послать письмо на адрес редакции, а она, в свою очередь, переправит его непосредственно адресату.

- Очень интересно, - задумчиво произнес Мейсон.

- Вот, например, абонент под номером двести пятьдесят шесть, - Делла наугад раскрыла журнал. - Не хочешь ему что-нибудь написать? Тогда тебе следует оторвать бланк, заполнить его, сложить, заклеить, а потом любым удобным тебе способом, доставить в издательство "Одинокие любовники".

- Расскажи мне поподробнее об этом абоненте двести пятьдесят шесть, улыбнулся Мейсон. - Я думаю, нам будет очень интересно пообщаться с мистером Каддо.

Делла Стрит вслух начала читать объявление:

- "Порядочная женщина сорока лет, приехавшая из сельской местности, хотела бы познакомиться с мужчиной, любящим животных".

Мейсон откинул голову назад и расхохотался. Затем его смех внезапно оборвался.

- В чем дело, шеф?

- В конце концов, - сказал Мейсон, - это нелепо и, в то же время, трагично. Сорокалетняя незамужняя женщина из деревни оказывается в городе, где у нее нет друзей. Возможно, у нее есть пара кошек и она... А как этот Каддо выглядит?

- На вид лет тридцать восемь, широкоскулый, большие уши, огромные голубые глаза, почти лысый, выпирающий кадык, высокого роста. Очень прямо сидит на стуле - не откидывается назад и не расслабляется. Мне стало как-то не по себе, когда я на него смотрела.

- А что у него за проблемы?

- Он сообщил мне только, что из-за одного объявления возникли кое-какие осложнения, о которых он подробно расскажет только тебе, шеф.

- Ну тогда пригласи его ко мне, Делла.

- Только, пожалуйста, не выбрасывай журнал, - попросила она. - Наша сердобольная Герти очень взволнована, она хочет написать им всем письма, чтобы подбодрить.

Мейсон перевернул несколько страниц. На лице адвоката появилось задумчивое выражение.

- Похоже на аферу, - пробормотал он. - Вот, например, первый рассказ - "Поцелуй во тьме" Артура Анселла Ашланда, потом - "Ждать Купидона никогда не поздно" Джорджа Картрайта Даусона... Пора посмотреть на мистера Каддо, Делла.

Делла Стрит кивнула, выскользнула из кабинета в приемную и почти сразу же вернулась вместе с высоким долговязым мужчиной. Казалось, что неподвижная глупая улыбка, не сходившая с его лица, была попыткой умиротворить и успокоить окружение, которое почему-то заставляло принимать его оборонительную позицию.

- Доброе утро, мистер Каддо, - поздоровался Мейсон.

- Вы - Перри Мейсон, адвокат?

Мейсон кивнул.

Толстые пальцы Каддо сжали руку Мейсона.

- Очень рад познакомиться с вами, мистер Мейсон.

- Садитесь, - предложил адвокат. - Моя секретарша говорит, что вы издаете вот этот журнал. - Мейсон показал на "Зов одиноких сердец".

- Да, мистер Мейсон, - кивнул Каддо.

Свет из окна заблестел на гладкой лысине Каддо. Огромные уши казались больше лица. Можно было ждать, что они тоже захлопают в согласии, словно собака машет хвостом, выражая свои эмоции.

- Какова основная идея журнала? - спросил Мейсон.

- Средство общения. Благодаря ему соединяются одинокие сердца.

- Он продается в газетных киосках?

- Частично. В основном журнал распространяется по подписке. Понимаете, мистер Мейсон, нет ничего более жестокого, чем одиночество в большом городе.

- Мне кажется, многие поэты разрабатывали эту тему, - сухо заметил Мейсон.

- Да, думаю, что так, - Каддо поднял большие глаза на адвоката и рассеянно улыбнулся.

- Мы говорили о журнале, - напомнил Мейсон.

- Понимаете, мы печатаем рассказы, которые нравятся тем, кто изголодался по общению, тем, кто одинок в городе, одинок в жизни. Журнал, в основном, предназначается для женщин, которые вошли в тот возраст, когда кажется, что любовь встретить уже невозможно... Возраст одиночества, паники...


Еще несколько книг в жанре «Детектив (не относящийся в прочие категории)»

Проигравший получает все, Анна и Сергей Литвиновы Читать →

Заговор небес, Анна и Сергей Литвиновы Читать →