Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Аддамс Петтер
 

«Дело о ленивом любовнике», Петтер Аддамс

Эрл Стенли ГАРДНЕР

ДЕЛО О ЛЕНИВОМ ЛЮБОВНИКЕ

1

Утром в понедельник обычно скапливалось много почты. Придя за полчаса до официального открытия конторы, Делла Стрит, личный секретарь Перри Мейсона, ловко просовывала нож для разрезания бумаг под клапаны конвертов, вскрывала их одним быстрым движением запястья, бегло прочитывала письма и раскладывала их на три стопки.

В одной стопке - то, на что Перри Мейсону сразу следует ответить. Вторая стопка не требовала немедленного ответа, но на нее Мейсон должен обратить внимание. В третью стопку ложились письма, на которые после консультации с Мейсоном она ответит.

Последний конверт, который она вскрыла, представлял собой загадку. Это был тонкий конверт, он мог содержать всего-навсего обычный счет за покупки, которые сделал Мейсон. На самом же деле там лежал сложенный продолговатый листок тоновой бумаги с перфорацией по краю. Текст был напечатан на машинке, подпись поставлена густыми чернилами.

Делла Стрит увидела, что это чек, выписанный на банк "Фармерз, Мерчантс энд Меканикс", получатель - Перри Мейсон, подпись - Лола Фэксон Оллред. Чек на две с половиной тысячи долларов.

Делла потрясла конверт, чтобы удостовериться, что в нем больше ничего нет; затем, не доверяя своей памяти, она справилась в картотеке по индексу клиентов Мейсона.

Там не было никого по фамилии Оллред.

Это, конечно, могла быть плата за какие-нибудь услуги, так что Делла обратилась к главной, большой картотеке. Там регистрировался каждый, с кем Перри Мейсон имел когда-либо деловой контакт: официальные свидетели, присяжные в делах с участием Мейсона, лица, представлявшие противную сторону, защитники в гражданских процессах, лица, заключавшие соглашения, свидетели со стороны обвинения.

Она не нашла никаких Оллредов.

Делла Стрит как раз закрывала ящик, когда Мейсон, словно свежий ветерок, ворвался в контору.

- Привет, Делла. Что новенького? Сортировка писем, я вижу. Черт, как я люблю получать письма! И как ненавижу на них отвечать!

Делла Стрит мрачно осведомилась:

- Кто такая Лола Фэксон Оллред?

- Ты меня загнала в угол, - сказал Мейсон, с минуту подумав. - Ты в картотеке ее искала?

- Угу.

- Что-нибудь нашла?

- Ничего.

- Почему такой интерес?

- Она прислала чек на две с половиной тысячи долларов, - объяснила Делла.

- Зачем?

- Не сообщает.

- Никакого письма?

- Никакого письма.

- И в списках ее нет?

- Нет.

- Дай взглянуть на чек, - попросил Мейсон.

С минуту он изучал чек, затем повернул его так, чтобы свет из окна конторы падал на листок не прямо, а по косой, и наконец спросил:

- Ты уверена, Делла, что в конверте не было письма?

- Абсолютно. Вот конверт, шеф. Таким уж он пришел.

Мейсон заметил:

- Первоначально к этому чеку было приложено письмо.

- Откуда ты знаешь?

- Во-первых, по тому, как он сложен, - сказал Мейсон. - Во-вторых, в верхней части чека имеется след от скрепки. Держи его за этот уголок, Делла. Нет, чуть поверни. Вот он. Видишь теперь, как слабый след повторяет силуэт скрепки?

- Верно, - согласилась Делла. - Скрепка здесь действительно была. Но что заставляет тебя думать, будто она скрепляла чек с письмом?

- То, как чек сложен. Если мы кладем в конверт один лишь чек, то складываем его пополам. Когда же чек посылается письмом, он прикрепляется к верхней части письма и письмо складываете вчетверо. Таким образом, на чеке должно быть два сгиба. Заметь теперь, как сложен этот чек. Слева - а потом снизу.

- Тогда - как ты думаешь, что стало с письмом?

- В том-то и вопрос, Делла, - сказал Мейсон. - Посмотри в телефонной книге.

Делла Стрит открыла телефонную книгу, провела пальцем по странице на букву "О", потом сказала:

- Не нахожу никакой Лолы Фэксон Оллред. Есть только Бертран С.Оллред.

- Бертран С.! - воскликнул Мейсон.

- Ну да. А что? Ты его знаешь?

- Я знаю о нем.

- Что насчет него, шеф?

- Он занимается горнорудным делом. И разработчик, и биржевой делец. У него репутация человека умного и хитрого. Год назад, или около того, он имел дело с одной шахтой. После того, как он продал на нее акции, там открыли очень богатое месторождение Оллред с помощью ловкого, но вполне законного трюка получил акции назад. Он сделал на этом миллион.


Еще несколько книг в жанре «Детектив (не относящийся в прочие категории)»

Рога изобилия, Марина Серова Читать →