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«Gaspar, Melchor y Baltasar», Michel Tournier

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TraducciГіn de Carlos Pujol

TГ­tulo original: Gaspard, Melchior amp; Balthazar

Gaspar, rey de Meroe

Soy negro, pero soy rey. Tal vez un dГ­a harГ© grabar en el tГ­mpano de mi palacio esta parГЎfrasis del cГЎntico de la Sulamita Nigra sum, sedformosa. Porque, Вїacaso hay mayor belleza para un hombre que la corona real? En mГ­ Г©sta era una certidumbre tan firme que ni siquiera pensaba en ella. Hasta el dГ­a en que lo rubio irrumpiГі en mi vida.

Todo empezГі en la Гєltima luna de invierno con una advertencia bastante confusa de mi principal astrГіlogo, Barka Mai. Es un hombre honrado y escrupuloso, cuya ciencia me inspira confianza en la medida en que Г©l mismo desconfГ­a de ella.

Yo estaba meditando en la terraza del palacio ante el cielo nocturno tachonado de estrellas, sintiendo las primeras rГЎfagas tibias del aГ±o. DespuГ©s de un viento de arena que habГ­a durado ocho largos dГ­as, la calma, y yo hinchaba mis pulmones con la sensaciГіn de respirar el desierto.

Un leve ruido me advirtiГі que habГ­a un hombre a mis espaldas. Le reconocГ­ por la manera discreta de acercarse: sГіlo podГ­a ser Barka Mai.

– La paz sea contigo, Barka. ¿Qué quieres decirme? -le pregunté.

– No sé casi nada, señor -me respondió con su habitual prudencia-, pero esta nada no te la puedo ocultar. Un viajero que viene de las fuentes del Nilo nos anuncia un cometa.

– ¿Un cometa? A ver, explícame qué es un cometa y qué significa su aparición.

– Me será más fácil responder a tu primera pregunta que a la segunda. Debemos la palabra a los griegos: asthr cmhthz, lo cual quiere decir astro cabelludo. Es una estrella errante que aparece y desaparece de forma imprevisible en el cielo, y que se compone esencialmente de una cabeza que arrastra la masa flotante de una cabellera.

– En resumen, una cabeza cortada que vuela por los aires. Continúa.

– Por desgracia, señor, la aparición de los cometas raras veces es signo de buen augurio, aunque las desdichas que anuncia casi siempre traen consigo promesas de consuelo. Cuando precede a la muerte de un rey, por ejemplo, ¿cómo saber si no celebra ya el advenimiento de su joven sucesor? Y las vacas flacas, ¿acaso no preparan años de vacas gordas?

Le roguГ© que fuera derechamente al asunto, sin mГЎs rodeos.

– En resumidas cuentas, este cometa que tu viajero nos promete, ¿qué tiene de notable?

– En primer lugar viene del sur y se dirige hacia el norte, pero con paradas, saltos caprichosos, cambios de dirección, de tal manera que no tiene la menor seguridad de que pase por nuestro cielo. ¡Sería un gran alivio para tu pueblo!

– En las estrellas errantes se suelen ver formas extraordinarias, espada, corona, puño cerrado del que brota sangre, cosas así.

– No, ésta no tiene nada de extraordinario. Como te decía, una cabeza con una ola de cabellos. De todos modos, acerca de esos cabellos me han dicho algo muy extraño.

– ¿Qué es?

– Pues, bien, según me dicen son de oro. Sí, un cometa con melena dorada.

– ¡No me parece algo muy amenazador!

– Sin duda, sin duda, pero créeme, señor -repitió bajando la voz-, tu pueblo se sentiría muy aliviado si se desviara de Meroe.

Yo ya habГ­a olvidado esta conversaciГіn cuando, dos semanas despuГ©s, recorrГ­a con mi sГ©quito el mercado de Baaluk, que tiene fama por la variedad y el origen lejano de lo que allГ­ se vende. Siempre he sentido curiosidad por las cosas extraГ±as y los seres raros que la naturaleza se ha complacido en inventar. Siguiendo mis Гіrdenes, han instalado en mis parques una especie de reserva zoolГіgica en la que hay muestras muy notables de la fauna africana. AllГ­ tengo gorilas, cebras, oryx, ibis sagrados, serpientes pitГіn de Seba, cercopitecos que rГ­en. He prescindido, por ser demasiado comunes y de un simbolismo vulgar, de los leones y de las ГЎguilas, pero espero que me traigan un unicornio, un ave fГ©nix y un dragГіn, que unos viajeros de paso me han prometido, y a los que he pagado por adelantado, para mayor seguridad.

Aquel dГ­a Baaluk no tenГ­a nada muy atractivo que ofrecer en el reino animal. Sin embargo, comprГ© una partida de camellos, porque, como hacГ­a aГ±os que no me habГ­a apartado de Meroe mГЎs de dos dГ­as de camino, sentГ­a la oscura necesidad de una expediciГіn lejana, y al mismo tiempo presentГ­a que iba a ser inminente. ComprГ©, pues, camellos montaГ±eses del Tibesti -negros, rizados, incansables-, bestias de carga de Batha -enormes, pesadas, de pelo corto y gris, inutilizables en montaГ±a debido a su torpeza, pero insensibles a los mosquitos, a las moscas y a los tГЎbanos-, y desde luego esbeltos y rГЎpidos caballos color de luna, esos meharis ligeros como gacelas, que suele montar en sillas color escarlata el pueblo feroz de los garamantes que baja de las alturas del Hoggar o de las del Tassili.


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