Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Эллисон Маргарет
 

«Сокровище Джека Рейли», Маргарет Эллисон

ГЛАВА ПЕРВАЯ

 

Кейти сидела в роскошной приемной Джека Рейли. Его офис занимал все здание — высоченную башню из стекла и бетона в центре Манхэттена.

Кейти знала, каким крутым парнем стал Джек. Ей пришлось призвать на помощь всю свою смелость, чтобы войти в здание «Рейли Инвестмент». Она все время напоминала себе, что это всего лишь Джек, друг ее детства. И нечего робеть и бояться. В конце концов, она ухаживала за ним, когда он болел, и неоднократно спасала от отцовского ремня.

Но в горле был какой-то странный ком, который мешал говорить, а внутренний голос вопил, что приходить сюда было большой ошибкой.

Интересно, узнает ли она Джека в этом шикарном, уверенном в себе миллионере, фотографии которого постоянно мелькают на страницах газет. Конечно, он и в детстве не был тихоней, но Кейти-то знала, что под искусной маской самоуверенности скрывается ранимый и застенчивый мальчик. Задиристость была лишь защитой от окружающего мира, который был не слишком дружелюбен для ребенка из бедной семьи самого бедного ученика в школе.

Кейти поправила прическу, которая от этого едва ли стала выглядеть приличней. Был только полдень, но для нее день начался восемь часов назад. Надо было собраться, закончить дела у себя в редакции, одолжить машину у Марселлы, чтобы съездить в город. Кейти было неловко брать старую машину у подруги, даже чтобы проехать несколько лишних километров, не говоря уже про поездку в Нью-Йорк, но выбора не было. Денег, чтобы починить свою развалюху или купить билет на поезд или, тем более, на самолет, не было.

После развода с деньгами приходилось туго. Газета, ее семейный бизнес в течение нескольких последних поколений, поглощала все доходы. Сама Кейти не начисляла себе зарплаты уже несколько месяцев.

 

Кейти снова взглянула на часы. Почти половина второго. Они должны были встретиться, чтобы вместе пообедать, сорок пять минут назад.

Наверное, произошла какая-то ошибка. Может, Джеку забыли передать о том, что у них назначена встреча. Она ведь не договаривалась с ним лично. Все переговоры шли через его помощника. И Кейти, конечно, не сообщила помощнику, что она собиралась просить у успешного бизнесмена денег, чтобы поддержать свою газету. И не сказала ему о том, что Джек Рейли для нее был больше, чем просто старый приятель. Гораздо больше.

Честно говоря, она влюбилась в Джека с первого взгляда. Когда-то она была уверена, что они созданы друг для друга, что дружба, возникшая между ними еще в детсадовские времена, неизбежно перерастет во взаимную страсть. Но она ошибалась. До сегодняшнего дня она знала единственного человека, которого по-настоящему любил Джек Рейли. Это был сам Джек Рейли.

Она покраснела, вспомнив тот день, четырнадцать лет назад. Их было трое неразлучных друзей, учеников выпускного класса: Джек Рейли, Мэтт О'Молли и Кейти Девонворт. Они все время были вместе, как в школе, так и вне ее стен. В Ньюпорт-Фоллс их за глаза называли Земля, Ветер и Огонь. Кейти, дочь владельца местной газеты, была Земля — спокойная, рассудительная, твердо знавшая, что и зачем она делает. Мэтт, сын учителя, был Ветром — переменчивым, часто и радикально меняющим свои взгляды на жизнь. Джек, сын безработного пьяницы, был Огнем — мятежным, беспокойным и настойчивым.

Но в то утро Мэтт почему-то не пришел. Кейти с Джеком сидели на речке вдвоем и, как обычно, разговаривали о пустяках.

Кейти помнила, как тепло было в тот прекрасный апрельский денек. На вершинах гор, обрамлявших Ньюпорт-Фоллс, еще лежал снег. Но над долиной реки, куда они пришли на рыбалку, небо было чистым, а солнце — ярким. Кейти сказала, что становится жарко, и озорной огонек блеснул в голубых глазах Джека.

Он положил удочку и вскочил, стягивая с себя рубашку.

— Да, ты права, хорошо бы искупаться.

— Ну не настолько жарко, — ответила Кейти. — Вода еще очень холодная.

— Ладно тебе, пойдем искупаемся. Тебе понравится.

Джек шагнул ей навстречу, лукаво улыбаясь. Глядя в его лучащиеся смехом голубые глаза, Кейти чувствовала, как тает ее решительность. Ей всегда было трудно отказать Джеку. Но, сказала она себе, только не в этот раз.

— Нет, спасибо. — Она была готова ко многим испытаниям ради возможности побыть с Джеком наедине, но утонуть в ледяной воде — не лучший конец для романтических отношений.

— Секрет в том, — сказал Джек, подходя к ней ближе, — чтобы быстро прыгнуть в воду. Очень быстро.

Кейти не сомневалась в готовности Джека бросить ее в воду. Галантное поведение не было в числе его несомненных достоинств. И все же все девочки городка, где они жили, мечтали быть его подружками. Хотя Джек бывал грубоват и непредсказуем, он считался самым умным и милым парнем в округе.

— Джек! — закричала Кейти, выставив удочку перед собой, как шпагу. — Даже не думай! Я... я тебя насквозь проткну, честное слово!

Он вырвал у нее из рук удочку и бросил на землю.

— Чем?


Еще несколько книг в жанре «Современные любовные романы»

Достояние леди, Элизабет Адлер Читать →