Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Сташефф Кристофер
 

«Чародей поневоле», Кристофер Сташефф

К. Сташефф

Чародей поневоле

- 1

Часть первая.

Визит к малой Плантагенет

Астероид залетел со стороны Козерога, покрутился вокруг солнца G-типа, свернул к пятой планете. Такая траектория несколько нетипична для астероидов.

Он шлепнулся в гравитационную сетку планеты, поносился вокруг нее на трех разных орбитах, затем вонзился в атмосферу слабой падающей звездой.

На высоте тридцати метров он остановился, а затем рванулся к поверхности - но только к поверхности. Никаких фейерверков, никакого кратера - ничего более, чем примятая трава. Поверхность его была в шрамах и выбоинах, почерневшая от трения об атмосферу, но он остался цел.

В глубине его недр прогремели слова, которые изменят судьбу этой планеты:

- Черт бы побрал извилины твоих скородумных мозгов!

Голос оборвался, его владелец нахмурился, прислушиваясь.

В каюте стояла полная тишина, без обычного монотонного гудения. Молодой человек выругался, срывая с себя амортизирующую паутину. Он шатаясь выбрался из компенсационного кресла, пьяно покачался на пятках, шаря в воздухе, пока его рука не нащупала стены из пластика.

Придерживаясь одной рукой, он доковылял до панели на противоположной стороне круглой каюты, высвободил зажимы, чертыхаясь в лучшем старом стиле галактических матросов, открыл панель, нажал на кнопку. Повернувшись, он почти упал обратно в кресло.

В каюте снова проснулось тихое гудение. Невнятный голос спросил, модулируя скорость и тон речи:

- Ууззззеееее-ик! - вудволедворительно... М'Лоррр'Родни!

"Все роботы в галактике гладкие и блестящие, - пробурчал Милорд. А мне вот достался эпилептик!"

- Езззли м'лор'бозволид, эдот конденсатор м'жно...

- Заменить, - закончил Родни. - А твои цепи выдернуть и перестроить. Нет, спасибо, мне твоя личность нравится такой, какая есть - кроме тех случаев, когда ты выдаешь приземление, от которого у меня ключицы вылетают!

- Броздтите, м'лорд, в дод кридичезкий момент позадки я принял некоторые очень звоеобраззные радиоволны, кодорые...

- Ты отвлекся, именно это ты пытаешься мне сейчас втолковать?

- М'лорд, было крайне необходимо броанализировадть...

- Так значит, одна часть тебя изучала радиоволны, а другая часть тебя приземляла корабль, что было как раз чуточку чересчур большим напряжением, и слабый конденсатор сдал... Векс! Сколько раз я тебе должен повторять - занимайся своим непосредственным делом!

- М'лоррд выражал желание быть даким как...

- Как герои саг о дальней разведке, да. Но это не значит, что мне нужны их неудобства.

Электронная система Векса почти справилась с послеприпадочным истощением.

- Н, м'лоррд, гонцебция герроизма бредоблагает...

- А, забудь об этом! - простонал Родни.

Векс послушно очистил часть своих банков памяти.

- 2

Векс был очень послушным. Он также был и уникальным, одним из немногих оставшихся ВКС-роботов (Верных Кибернетических Спутников) ранних моделей, ныне уже две тысячи лет считающимися устаревшими. Роботы ВКС были запрограммированы на крайнюю преданность и вследствие этого стаями гибли, защищая своих хозяев во время кровавого Междуцарствия после крушения древнегалактического союза и подъема Пролетарского Электрического Содружества Терры.

Векс (имя, полученное при попытке произнести ВКС единым словом) уцелел благодаря своей эпилепсии. У него был слабый конденсатор, который, подвергаясь перенапряжению, высвобождал энергию огромной волной, длившейся несколько миллисекунд. Когда появлялись предварительные симптомы этого припадка - главным образом, неопределенность в расчетах - включался главный прерыватель цепи и неисправный конденсатор разряжался в изоляции от остальных цепей Векса; но робот выходил из строя, пока прерыватель цепи не возвращался в исходное состояние.

Поскольку припадки происходили во время сильного стресса например, приземление космического корабля-астероида, при одновременном анализе заблудившейся радиоволны или попытке защитить хозяина от трех убийц сразу - Векс пережил междуцарствие, потому что, когда пролетарии нападали на его хозяина, он мужественно сражался примерно двадцать пять секунд, затем впадал в коллапс. Таким образом, он стал уникумом уцелевшим смелым слугой. Он был одним из пяти все еще функционировавших роботов ВКС.

В результате он сделался ценнейшим сокровищем семейства д'Аман, ценным за свою древность, но еще больше - за свою преданность; истинная верность аристократическим семьям всегда числилась в дефиците.

Поэтому, когда Родни Д'Аман покинул родной дом в поисках жизни, полной приключений и славы - будучи вторым сыном второго сына, он мало что мог сделать еше - его отец настоял, чтобы он взял с собой Векса.

Род часто бывал очень рад обществу Векса, но временами у робота попросту чуточку не хватало такта. К примеру, после очень жесткой посадки человеческий желудок склонен быть малость слабоватым, но у Векса хватало ума спросить: "Что желаете на обед, милорд? Скажем, устрицы со спаржей?"

Род отказался наотрез и стиснул челюсти, борясь с тошнотой.


Еще несколько книг в жанре «Научная Фантастика»

Сборник рассказов, Дмитрий Щербинин Читать →

ДМБ-2010, Андрей Щербаков Читать →