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«Mientras ellas duermen», Javier MarГ­as

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Un fantasma de los aГ±os treinta aГєn no ahuyentado, un capitГЎn del ejГ©rcito de NapoleГіn durante la campaГ±a de Rusia, el LeГіn de NapГіles cuando era niГ±o, tres hombres marcados por una maldiciГіn familiar originada en La Habana, un caso de doble barcelonГ©s que llevarГЎ a la ruina a un madrileГ±o, otro doble britГЎnico que conducirГЎ al horror, una mujer de GijГіn que escribe y reclama a su amante despuГ©s de muerta, el escritor John Gawsworth cuando fue mendigo, un adorador a oscuras, una `belleza irreal`, un mayordomo neoyorquino encerrado en un ascensor, son algunos de los personajes con que podrГЎ encontrarse el lector de estos cuentos.

Nota previa

De los diez relatos que componen este volumen, ocho se han publicado con anterioridad, alo largo de un periodo de quince aГ±os y de manera lo bastante dispersa y a veces oscura como para que no estГ© de mГЎs su reuniГіn o recopilaciГіn aquГ­ bajo el tГ­tulo del inГ©dito В«Mientras ellas duermenВ». Tampoco estГЎ de mГЎs detallar brevemente cГіmo y cuГЎndo se publicaron, sobre todo teniendo en cuenta que uno de ellos, В«La canciГіn de Lord RendallВ», exige una explicaciГіn que lleva implГ­cita la disculpa.

В«La dimisiГіn de SantiestebanВ» apareciГі en el volumen Tres cuentos didГЎcticos, de FГ©lix de AzГєa, Javier MarГ­as y Vicente Molina Foix (Editorial La Gaya Ciencia, Barcelona, 1975).

В«El espejo del mГЎrtirВ» apareciГі en mi libro El monarca del tiempo (Ediciones Alfaguara, Madrid, 1978).

В«Portento, maldiciГіnВ» apareciГі asimismo en El monarca del tiempo (Ediciones Alfaguara, Madrid, 1978).

В«El viaje de IsaacВ» se publicГі en la revista HiperiГіn, n.В° 1, В«Los viajesВ» (Madrid, primavera de 1978).

В«GualtaВ» apareciГі en el diario El PaГ­s (Madrid y Barcelona, 25 y 26 de diciembre de 1986).

В«La canciГіn de Lord RendallВ» se publicГі en mi antologГ­a Cuentos Гєnicos (Ediciones Siruela, Madrid, 1989) de forma apГіcrifa, es decir, atribuido al escritor inglГ©s James Denham y supuestamente traducido por mГ­. Por ese motivo incluyo tambiГ©n aquГ­ la nota biogrГЎfica que acompaГ±Гі al cuento que fue de Denham, ya que alguno de los datos en ella aportados forma parte, tГЎcitamente, del propio relato, que de otro modo estarГ­a incompleto.

В«Una noche de amorВ» apareciГі en El PaГ­s Semanal (Madrid y Barcelona, 13 de agosto de 1989).

В«Un epigrama de lealtadВ» se publicГі en Revista de Occidente, nГєmeros 98-99 (Madrid, julio-agosto de 1989).

В«Mientras ellas duermenВ» y В«Lo que dijo el mayordomoВ», finalmente, se publican aquГ­ por vez primera, y quizГЎ por eso me permito recomendar al lector impaciente que empiece en orden inverso.

Estos diez relatos no son la totalidad de cuantos recuerdo haber escrito, pero sГ­ la mayorГ­a. Algunos me parece aconsejable que aГєn permanezcan dispersos o en la oscuridad.

 

JM

Enero de 1990

P.D. Casi diez aГ±os despuГ©s

AГєn suscribo esa Гєltima frase, y algunos de los cuentos que he escrito seguirГ© manteniГ©ndolos dispersos o en la oscuridad. Pero a esta nueva ediciГіn de Mientras ellas duermen se incorporan dos de los proscritos entonces y otros dos posteriores, sumando en total catorce. QuizГЎ no haya mucha justificaciГіn para ninguno de ellos, seguramente son sГіlo curiosidades impertinentes para impertinentes curiosos. En todo caso, no harГЎn ningГєn mal (si acaso a mГ­). Del mismo modo que hace casi diez aГ±os me permitГ­ recomendar al lector que empezara con los cuentos de atrГЎs adelante, ahora puedo asegurarle que -si no es curioso ni impertinente- poco perderГЎ si se salta las cuatro nuevas incorporaciones, cuya historia o prehistoria es la siguiente:

В«La vida y la muerte de Marcelino Iturria-gaВ» se publicГі en El Noticiero Universal (Barcelona, 19 de abril de 1968). Creo que es el primer texto mГ­o que jamГЎs fue a la imprenta, y fue sin que yo supiera de esa visita con anterioridad. TenГ­a diecisГ©is aГ±os cuando apareciГі en aquel simpГЎtico diario vespertino barcelonГ©s que ya no existe. Pero veo en el original a mГЎquina que fue escrito el 21 de diciembre de 1965, es decir, cuando contaba sГіlo catorce aГ±os (espero benevolencia). Su mayor curiosidad radica en alguna semejanza con otro relato, quizГЎ aquel del que menos descontento estoy, В«Cuando fui mortalВ», de 1993, incluido en el volumen de ese mismo tГ­tulo.

В«El fin de la nobleza nacionalВ» apareciГі en la revista HiperiГіn, n.В° 2, В«La carneВ» (Madrid, otoГ±o de 1978).

В«En la corte del rey JorgesВ» se publicГі en la revista El Europeo, n.В° 31 (Madrid, abril de 1991). MГЎs que un cuento, es una propuesta de culebrГіn, que me fue solicitada, como a otros cuatro autores, por el incansable y saltarГ­n Enrique Murillo, si no recuerdo mal.

В«SerГЎn nostalgiasВ», por Гєltimo, se publicГі en el libro colectivo Las voces del espejo (Publicaciones Espejo, MГ©xico, 1998). Con la habitual premura que rodea a esta clase de proyectos, se me solicitГі un cuento para ese volumen, que, ilustrado por dibujos de niГ±os del Estado de Chiapas, los tendrГ­a a ellos como beneficiarios. Tan poco tiempo en verdad se me dio, que sГіlo acertГ© a conseguir una adaptaciГіn o variaciГіn sobre otro cuento ya escrito, В«No mГЎs amoresВ», de 1995, y asimismo incluido en el volumen Cuando fui mortal (Alfaguara, Madrid, 1996). В«SerГЎn nostalgiasВ» es el mismo relato en esencia, pero el lugar de su acciГіn y los personajes son mexicanos ahora, en vez de ingleses, y el fantasma que por Г©l transita ya no es el de un joven rГєstico y sin nombre, sino el de un hombre hecho y derecho, y no anГіnimo desde luego. Disculpen su intrusiГіn los lectores severos, y tambiГ©n las incorporadas bromas de esta nueva ediciГіn. No puedo evitar confiar en ello.


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