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«Las Aventuras Del BarГіn De MГјnchhausen», Gottfried BГјrger

Иллюстрация к книге

Con prГіlogo de ThГ©ophile Gautier

 

TГ­tulo original: Wunderbare Reisen zu Wasser und zu Lande, Feldzuge und lustige Abenteuer des Freiherrn von MГјnchhausen (1786)

NOTA DEL EDITOR

La presente ediciГіn del MГјnchhausen se basa en la publicada por la Imprenta de Luis Tasso y Serra (Barcelona, 1884), revisada y adaptada a las normas actuales de ortografГ­a. Incluimos tambiГ©n el prГіlogo que ThГ©ophile Gautier escribiГі para la ediciГіn francesa de 1853.

INTRODUCCIГ“N

El barГіn de MГјnchhausen: realidad y ficciГіn.

 

A veces, conviene recordar que en este mundo nuestro, que a menudo quisiГ©ramos mГЎs ordenado y apenas si conseguimos que sea mГЎs ordinario, el hombre continГєa siendo la medida de todas las cosas por mГЎs que, de unos milenios a esta parte, se emperrГ© miserablemente en ser tan sГіlo la medida de todas las cosas pequeГ±as.

Precisamente, para recordar que no hay que confundir la medida con la medianГ­a, que el sentido comГєn acostumbra ser el mГЎs vulgar de los sentidos o, simplemente, que la imaginaciГіn no es la loca de la casa, sino la cuerda con la que interpretamos una realidad a menudo tan sorda como sГіrdida, bien podrГ­a servirnos el topar de entendederas con estas Aventuras del barГіn de MГјnchhausen, obra que cuenta, entre sus muchas virtudes, la de hallarse carente de В«pequeГ±ecesВ» y, por tanto, de esa deformidad del espГ­ritu que suele engendrarse en el prolongado contacto con ellas: la mezquindad.

Por lo demГЎs, LAS AVENTURAS DEL BARГ“N DE MГњNCHHAUSEN suele ser el tГ­tulo bajo el que se presentan algunas de las narraciones de los notables hechos de guerra y caza que dieron en acontecerle a tan ilustre barГіn, asГ­ como algunos otros sucesos y pormenores de los que fue testigo fidedigno a lo largo de sus numerosos y arriesgados viajes.

Conviene apresurarse a decir que el barГіn fue un В«personajeВ» que existiГі realmente (o, por lo menos, todo lo realmente que pueden existir los hombres), y que estas narraciones escritas debieron de basarse (aunque remotamente) en aquellas otras que el barГіn Karl Friedrich Hyeronimus von MГјnchhausen relatara a sus amigos y allegados, en circunstancias similares a las que se describen en la obra que aquГ­ se publica, es decir, en tertulia a la luz del hogar y en el calor de un buen vino.

El barГіn descendГ­a de una de las mГЎs antiguas familias de la nobleza de la Baja Sajonia, cuyo fundador, Heino, recibiГі en 1212 el feudo de la casa Sparenberg de manos de Federico II. Sus hijos fundaron, a su vez, las dos lГ­neas familiares denominadas В«blancaВ» y В«negraВ». A la primera de ellas pertenecГ­a nuestro barГіn de MГјnchhausen. Nacido en Bodenwerder (Hannover) el 11 de mayo de 1720, mandГі como coronel un regimiento de hГєsares rojos durante la guerra de Rusia contra TurquГ­a (1740-41), y sirviГі a las Гіrdenes del conde Burkhard Christoph von MГјnnich, mariscal de campo del zar IvГЎn.

Al terminar la campaГ±a y tras algunos viajes y un matrimonio poco afortunado, el barГіn de MГјnchhausen acabГі por establecerse de nuevo en Hannover, donde morirГ­a el 22 de febrero de 1797.

Como es de suponer, poco o nada de las narraciones escritas que han utilizado su nombre se debe a la iniciativa del barГіn, quien, tanto por aficiГіn como por linaje, debiГі de ser poco amigo de frecuentar mГЎs que lo inevitable a la mendaz ralea de los escribanos. Prueba de ello es que, al conocer que algunas de sus historias andaban en coplas y envueltas en legajos, pusiese punto final a sus habituales tertulias.

 

Las primeras versiones. Rudolf Erich Raspe.

 

Sin embargo, el vulgo acusГі buen recibo de la oportunidad que se le ofrecГ­a de hacer burla y chacota a expensas de un hombre ilustre y, a base de arrastrarlas de boca en boca y de morro a hocico, acabГі por transformar las inocentes y un poco exageradas historias del barГіn en una mofa de la nobleza para regodeo del populacho; finalmente, algГєn espГ­ritu codicioso acabГі por intuir la ganancia de algunas monedas con tal de poner por escrito, y con cierto tino, lo que parecГ­an В«historias tan popularesВ». AsГ­, en 1785, se publicГі en Oxford, y de forma anГіnima, un libro que, bajo el tГ­tulo de Baron MГјnchhausenВґs narrative of his maravellous Travels and Campaigns in Russia (Historia de los maravillosos viajes y de las campaГ±as de Rusia del barГіn de MГјnchhausen), recogГ­a ya algunas de las historias atribuidas al barГіn. Poco mГЎs tarde se supo que el autor de esta ediciГіn era un tal Rudolf Erich Raspe, un anticuario y mineralogista alemГЎn de vida un tanto escabrosa y chalanera. De Г©l se sabe que naciГі en Hannover en 1737 y que muriГі -se ignora si cristianamente- en Mucross (Irlanda), en 1794. HabГ­a estudiado en las universidades de Gotinga y Leipzig y desempeГ±ado (aunque tenГ­a mГЎs aficiГіn a empeГ±ar) el cargo de escribiente en la biblioteca de Gotinga y el de secretario en la de Hannover (1764), ambas fundadas por otro MГјnchhausen, el barГіn Gerlach Adolf (BerlГ­n, 1688-1770), primer ministro de Hannover (1765) y creador de la Sociedad CientГ­fica de Gotinga. Posteriormente, pasГі a ser profesor y bibliotecario de la universidad de Basilea, un puesto bien remunerado que tuvo que abandonar a causa de ciertas В«indelicadezas profesionalesВ» como cuidador del museo de numismГЎtica del landgrave de Hessen-Kassel (se le acusГі de defraudaciГіn y estafa) y en vista de una situaciГіn tan poco favorable, optГі por emigrar, un tanto apresuradamente, a Inglaterra.

Por aquel entonces, Raspe habГ­a publicado ya su Specimen historiae naturalis globi terraquei, praecipue de novis e mari nati insulis (Basilea, 1763) y algunas otras cosillas que, si bien no le proporcionaron el dinero suficiente para ir trampeando sus infinitas deudas, le dieron, por lo menos, una cierta fama como vulcanГіlogo y como conocedor de la poesГ­a ossiГЎnica. Gracias a ello, pudo ir sacando adelante algunos trabajos cientГ­ficos (An account of some german volcanoes and their productions, Londres, 1776; Essay of oilpainting, Londres, 1781; A descriptive catalogue of a general collection of ancient and modern engraved men, cameos as well as intaglios, Londres, 1791) y preparar una ediciГіn de las obras completas de Leibniz que nunca llegГі a completarse; todo ello habrГ­a de facilitarle el ingreso (se desconoce si por mГ©ritos propios) en la Royal Society, de la que tambiГ©n acabaron por expulsarle al tener noticias de su В«accidentada vida acadГ©micaВ» en Alemania. Con todo, su ediciГіn inglesa de las aventuras del barГіn conociГі mejor fortuna, y en muy poco tiempo -a pesar de su humor un tanto grosero, o tal vez gracias a Г©l- se publicaron numerosas reediciones, cada una de ellas con menor parecido a la anterior.

Hoy dГ­a, es mГЎs que discutible que la paternidad del MГјnchhausen pertenezca a Raspe (lo que se creГ­a firmemente desde 1824), ya que hacia 1781, cuatro aГ±os antes de la ediciГіn inglesa, un tal August Mylius habГ­a publicado en Alemania un Vade Mecum fГјr lustige Leute, que ya incluГ­a historias atribuidas al barГіn (aunque precavidamente, ya que el verdadero MГјnchhausen seguГ­a vivo y demasiado cerca). El mГ©rito de Raspe consistiГі en traducir al inglГ©s estas historias, aГ±adir algГєn refrito de otras fuentes y dorar el conjunto al gusto de un paladar sajГіn (a ello se debe la simpatГ­a que el barГіn demuestra hacia los britГЎnicos durante el episodio de la defensa de Gibraltar).

El resultado nos presentaba a un barГіn de MГјnchhausen fanfarrГіn, borrachГ­n y bullanguero, que se entretenГ­a tomando el pelo al prГіjimo, a base de andar de bufonada en bufonada, esto es, las andanzas de un rufiГЎn de noble cuna.

 

La versiГіn definitiva: Gottfried August BГјrger.

 


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