Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Беррингтон Джоанна
 

«Весна в Нью-Йорке», Джоанна Беррингтон

1

Лишь через два часа после того как Эллин Рос уселась в кресло автобуса, она смогла вздохнуть свободно. Все это время сердце молодой женщины сжималось, словно испуганный котенок, а в голову лезли удручающие мысли, что Гарольд догонит ее и затея с побегом обернется большим скандалом. Но сейчас, чем дальше оставался за спиной штат Мичиган, тем увереннее звучало в ее голове совсем другое: получилось, я все-таки сбежала от него!

Эллин попыталась распрямить ноги, затекшие от долгого сидения, но в небольшом пространстве между креслами сделать это было непросто. Мужчина в соседнем кресле слушал плеер и дремал, надвинув на глаза бейсболку. Из наушников доносилась новая песня Глории Кроуз, уже успевшая занять верхние строчки в многочисленных хит-парадах: «Ты можешь многое, главное верить себе, главное верить в себя...»

Сидящая неподалеку пожилая женщина уговаривала маленькую девочку с двумя смешными косичками поспать:

– Милая, если ты заснешь, время пролетит быстрее. Когда откроешь глазки, до Нью-Йорка будет уже недалеко.

– Я не хочу спать! Я хочу смотреть в окошко!

Эллин тоже решила вглядеться в сумерки за окном, но в тусклом свете лампочек, освещающих автобусный салон, увидела лишь свое печальное отражение в стекле. Белый овал лица, карие миндалевидные глаза и роскошные каштановые кудри ниже плеч. Она провела по ним рукой, пытаясь разгладить. Куда там! В старших классах школы ей так хотелось иметь прямые волосы, но все попытки как-нибудь воздействовать на них заканчивались неудачей: кудряшки вновь возвращались на место. Гарольд, помнится, утверждал, что обожает эти чудесные завитушки, особенно когда они переливаются золотом в лучах заходящего солнца.

Гарольд... Он говорил, что любит ее, и клялся перед алтарем в вечности своих чувств. Как же случилось, что теперь она, Эллин, тайком сбежала из дома, купив билет на вечерний автобус до Нью-Йорка и оставив прощальную записку с просьбой не искать ее? Молодая женщина тряхнула головой, отгоняя тягостные мысли. Впереди ждала другая жизнь – свободная, независимая, без ежедневных ссор и унижений. По крайней мере, так хотелось на это надеяться!

Напряжение последнего дня сказалось, и, несмотря на бурю эмоций в душе, Эллин задремала, кое-как устроившись в автобусном кресле. Изредка просыпаясь, она наблюдала, как пейзажи за окном сменяют друг друга. Сосед похрапывал, пленка с музыкой в плеере давно кончилась, но ему, похоже, не было до этого никакого дела. Девочка со смешными косичками, по-прежнему не желавшая спать, просила бабушку купить в ближайшем придорожном кафе большой кусок вишневого пирога.

Вишневый пирог, пронеслось в голове вновь засыпающей Эллин. Вишневый фестиваль в Траверс-Сити... Мы с Джессикой тогда учились в колледже...

И она, провалившись в дремоту, перенеслась на три года назад.

– Эллин! Эллин, пойдем же скорее! Там сейчас будет проходить конкурс по плеванию вишневыми косточками!

Джессика тянула ее за руку, увлекая к специальной площадке для состязаний, где столпились местные жители и приехавшие на праздник туристы.

– Ну и что такого? Неужели ты никогда не видела, как плюются вишневыми косточками? Я не хочу в толпу, там наверняка отдавят ноги и затолкают локтями!

Эллин явно была не в лучшем настроении. Не радовало даже то, что выглядит она сегодня очень хорошо. На ней было платье без рукавов бежевого цвета, подчеркивающее ровный загар плеч, белые туфли-лодочки и сумочка в цвет им.

Но Джессика упрямо тряхнула короткими темными волосами и нахмурилась. Не для того она приехала на фестиваль, чтобы скромно стоять в сторонке, пока другие веселятся, поэтому предложила компромисс:

– Ты как хочешь, а я пойду посмотрю. Подожди меня где-нибудь здесь, ладно? – Кивнув, Эллин проводила подругу взглядом и неторопливо пошла к скамейке, стоящей в тени большого дерева. Ей не очень хотелось ехать на праздник. Вчера мама себя плохо чувствовала, но отец посоветовал все же отправиться и немного развеяться. Только веселью неоткуда было взяться. Врач сказал, что надежды на выздоровление почти нет, остается лишь молиться. Пока Эллин находилась рядом с больной матерью, она старалась держаться как ни в чем не бывало. Но теперь, оставшись одна, вдруг почувствовала, как же ей тяжело.

– У тебя что-то случилось?

Чья-то фигура нависла над девушкой, заслонив веселящуюся толпу. Перед ней стоял мужчина в зеленой клетчатой рубашке. Рассмотреть лицо подошедшего Эллин не могла, поскольку в глазах застыли слезы. Но она попыталась улыбнуться и произнесла:

– Спасибо, ничего не случилось. Я в порядке.

– Совсем не в порядке. Абсолютно не в порядке, я же вижу. Ты сидишь и плачешь.

– Нет-нет, я не плачу... – И тут же предательская слезинка скатилась по ее щеке.

Мужчина сел рядом и сказал:

– Сам не знаю, зачем приехал сюда. Наверное, по привычке. В детстве ездил на Вишневый фестиваль вместе с родителями. Помню, когда-то даже участвовал в конкурсе по скоростному поеданию вишневого пирога среди детей. Не победил, конечно, зато наелся...


Еще несколько книг в жанре «Короткие любовные романы»

Король «Эспады», Сандра Мартон Читать →