Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Коннингтон Дж Дж
 

«Трагедия в Равенсторпе», Дж Коннингтон

Дж.Дж.Коннингтон

Клинтон Дриффилд

Трагедия в Равенсторпе

перевод В.Челнокова, под редакцией М.Макаровой

Все персонажи, места и события, описанные в книге, вымышленные и не имеют пи прямой, ни косвенной связи с реальными людьми, местами и событиями.

Глава 1

Домик Феи

- Ну как, устроились на новом месте, сэр Клинтон?- спросил своего спутника Сесил Чейсвотер. Они шли по тропинке через земли Равенсторпа.После Южной Африки для вас это такая глухомань!

Сэр Клинтон Дриффилд, новый начальник полиции округа, согласился с ним.

- Однако каждый выбирает то, что ему лучше. Мне проще жить в небольшом поместье, но я слегка завидую вам,- он оглянулся на длинный фасад дома, оставшегося позади.- В вашем замке уйма места.

Сесил промолчал; минуту они шагали молча, потом сэр Клинтон снова заговорил.

- Забавно. Я хорошо знал твоего отца, Сесил, а вот ни разу не был в Равенсторпе, хотя он меня часто приглашал. Я и сам хотел посмотреть его коллекцию, но все не получалось выбрать время, удобное нам обоим. С тобой мы встречались в вашем лондонском доме па Онслоу-сквере. Так что это имение мне совсем незнакомо. И вот она, ирония судьбы - после приезда сразу получил назначение в тот самый район, куда так и не добрался, пока твой отец был жив.

Сесил Чейсвотер живо повернулся к нему.

- Я так обрадовался, когда прочел о вашем назначении! Честно говоря, боялся, что вы не узнаете меня - спустя столько лет, но все же решил, что лучше самому напомнить о себе, вдруг пригодится моя помощь - представить здешнему обществу и вообще.

- Позавчера я тебя еле узнал,- признался сэр Клинтон.- Когда меня отослали в Южную Африку, ты был еще мальчишкой, а при наездах в отпуск мне как-то не случалось с тобой пересечься. Выходит, мы не виделись десять лет.

- Ничего удивительного, что вы меня не узнали, в детстве и отрочестве десять лет - огромный срок. А вот вы ничуть не изменились. Я сразу вас узнал.

- Сколько тебе сейчас?- спросил сэр Клинтон.

- Почти двадцать три. Морису двадцать пять, а Джоан скоро будет совершеннолетней, ей исполняется па днях двадцать один.

- Так я и думал... Так это что же? Значит, бал-маскарад - в честь дня рождения Джоан?

- Вы получили приглашение? Ура! Приглашения рассылали без меня.- Сказав это, Сесил наконец ответил на его вопрос.- Да. Она хотела устроить хороший кутеж, и она, надо сказать, умеет добиваться своего. Вот ее-то вы уж точно не узнаете. Совсем взрослая барышня, совсем не похожая на ту девчонку, которую вы когда-то видели.

- В школе она была хорошенькой девочкой.

- О, в этом отношении она осталась верна себе. Вы обязательно должны прийти на ее бал. Она будет страшно рада. Вы же знаете, она считает вас, скажем так, названным дядюшкой.

По лицу сэра Клинтона было видно, что он тронут оказанной ему честью.

- Я польщен. Она единственная из вас писала мне время от времени. Все новости о Равенсторпе я узнавал от нее. Хорошая девочка.

Сесил несколько смутился и предпочел сменить тему.

- Вы, наверное, предстанете в образе Шерлока Холмса? Джоан повелела всем быть в костюмах, все равно каких. Уж вам-то будет нетрудно изобразить старину Шерлока. Нужно только повсюду совать свой нос, выискивать улики и донимать гостей своим дедуктивным методом.

Его предложение позабавило сэра Клинтона.

- Идея ясна! Вот так?- и он несколько карикатурно изобразил Холмса.

- Блеск! Честное слово!- воскликнул Сесил, восхищенный манерным голосом и нарочито "джентльменской" походкой сэра Клинтона.- Так и держитесь! И тогда первый приз вам обеспечен!

Сэр Клинтон "вышел из роли" и покачал головой.

- У моего литературного коллеги не было усов, а я не пожертвую ими даже ради бала дорогой Джоан. К тому же шефу полиции не пристало рыскать, как Шерлок Холмс. Насмехаться над собственной профессией вульгарно. Нет, я буду чем-то неприметным - как почтовый ящик, или человек-невидимка, или, скажем, привидение.

- Ой, я совсем забыл,- вдруг спохватился Сесил.- Я не должен спрашивать про костюм. Джоан дала строжайшее предписание: никто не должен заранее говорить, кем будет. Приз она решила вручить тому, кого никто не узнает. Так что не говорите мне, кем будете сами и что собираетесь делать.

В глазах сэра Клинтона сверкнула искорка.

- Именно это я и пытаюсь скрыть от вас уже две минуты,- чопорно произнес он.

- Что вы имеете в виду?- озадаченно спросил Сесил.- Вы ничего не говорили.

- Вот именно.

Сесил поневоле улыбнулся.

- А ведь действительно, вы ничего не выдали, не проговорились.

- Полезная привычка, учитывая мою профессию,- сказал сэр Клинтон, весьма заинтересованный предстоящим маскарадом.

- Общество соберется большое?- спросил он.


Еще несколько книг в жанре «Детектив (не относящийся в прочие категории)»

Высокие равнины, Гилберт Честертон Читать →