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«Les consultations du docteur Noir», Alfred de Vigny

Иллюстрация к книге

Stello PremiГЁre consultation

I. CaractГЁre du malade

L'analyse est une sonde. JetГ©e profondГ©ment dans l'OcГ©an, elle Г©pouvante et dГ©sespГЁre le Faible; mais elle rassure et conduit le Fort qui la tient fermement en main.

Le Docteur Noir.

Stello est nГ© le plus heureusement du monde et protГ©gГ© par l'Г©toile du ciel la plus favorable. Tout lui a rГ©ussi, dit-on, depuis son enfance. Les grands Г©vГ©nements du globe sont toujours arrivГ©s Г  leur terme de maniГЁre Г  seconder et Г  dГ©nouer miraculeusement ses Г©vГ©nements particuliers, quelque embrouillГ©s et confus qu'ils se trouvassent; aussi ne s'inquiГЁte-t-il jamais lorsque le fil de ses aventures se mГЄle, se tord et se noue sous les doigts de la DestinГ©e: il est sГ»r qu'elle prendra la peine de le disposer elle-mГЄme dans l'ordre le plus parfait, qu'elle-mГЄme y emploiera toute l'adresse de ses mains, Г  la lueur de l'Г©toile bienfaisante et infaillible. On dit que, dans les plus petites circonstances, cette Г©toile ne lui manqua jamais, et qu'elle ne dГ©daigne pas d'influer pour lui sur le caprice mГЄme des saisons. Le soleil et les nuages lui viennent quand il le faut. Il y a des gens comme cela.

Cependant il se trouve des jours dans l'annГ©e oГ№ il est saisi d'une sorte de souffrance chagrine que la moindre peine de l'Гўme peut faire Г©clater, et dont il sent les approches quelques jours d'avance. C'est alors qu'il redouble de vie et d'activitГ© pour conjurer l'orage, comme font tous les ГЄtres vivants qui pressentent un danger. Tout le monde, alors, est bien vu de lui et bien accueilli; il n'en veut Г  qui que ce soit, de quoi que ce soit. Agir contre lui, le tyranniser, le persГ©cuter, le calomnier, c'est lui rendre un vrai service; et s'il apprend le mal qu'on lui a fait, il a encore sur la bouche un Г©ternel sourire indulgent et misГ©ricordieux. C'est qu'il est heureux comme les aveugles le sont lorsqu'on leur parle; car si le sourd nous semble toujours sombre, c'est qu'on ne le voit que dans le moment de la privation de la parole des hommes; et si l'aveugle nous paraГ®t toujours heureux et souriant, c'est que nous ne le voyons que dans le moment oГ№ la voix humaine le console.

– C'est ainsi que Stello est heureux; c'est qu'aux approches de sa crise de tristesse et d'affliction, la vie extérieure avec ses fatigues et ses chagrins, avec tous les coups qu'elle donne à l'âme et au corps, lui vaut mieux que la solitude, où il craint que la moindre peine de coeur ne lui donne un de ses funestes accès. La solitude est empoisonnée pour lui, comme l'air de la Campagne de Rome. Il le sait; mais s'y abandonne cependant, tout certain qu'il est d'y trouver une sorte de désespoir sans transports, qui est l'absence de l'espérance. – Puisse la femme inconnue qu'il aime ne pas le laisser seul dans ces moments d'angoisse!

Stello Г©tait, hier matin, aussi changГ© en une heure qu'aprГЁs vingt jours de maladie, les yeux fixes, les lГЁvres pГўles et la tГЄte abattue sur la poitrine par les coups d'une tristesse impГ©rissable.

Dans cet Г©tat, qui prГ©cГЁde des douleurs nerveuses auxquelles ne croient jamais les hommes robustes et rubiconds dont les rues sont pleines, il Г©tait couchГ© tout habillГ© sur un canapГ©, lorsque, par un grand bonheur, la porte de sa chambre s'ouvrit et il vit entrer le Docteur Noir.

II. SymptГґmes

"Ah! Dieu soit loué! s'écria Stello en levant les yeux, voici un vivant. Et c'est vous, vous qui êtes le médecin des âmes, quand il y en a qui le sont tout au plus du corps, vous qui regardez au fond de tout, quand le reste des hommes ne voit que la forme et la surface! – Vous n'êtes point un être fantastique, cher Docteur; vous êtes bien réel, un homme créé pour vivre d'ennui et mourir d'ennui un beau jour. Voilà, pardieu, ce que j'aime de vous, c'est que vous êtes aussi triste avec les autres que je le suis étant seul. – Si l'on vous appelle Noir dans notre beau quartier de Paris, est-ce pour cela ou pour l'habit et le gilet noirs que vous portez? – Je ne le sais pas, Docteur; mais je veux dire ce que je souffre afin que vous m'en parliez, car c'est toujours un grand plaisir pour un malade que de parler de soi et d'en faire parler les autres: la moitié de la guérison gît là-dedans.

Or, il faut le dire hautement, depuis ce matin j'ai le spleen, et un tel spleen, que tout ce que je vois, depuis qu'on m'a laissГ© seul, m'est en dГ©goГ»t profond. J'ai le soleil en haine et la pluie en horreur. Le soleil est si pompeux, aux yeux fatiguГ©s d'un malade, qu'il semble un insolent parvenu; et la pluie! ah! de tous les flГ©aux qui tombent du ciel, c'est le pire Г  mon sens. Je crois que je vais aujourd'hui l'accuser de ce que j'Г©prouve. Quelle forme symbolique pourrais-je donner jamais Г  cette incroyable souffrance? Ah! j'y entrevois quelque possibilitГ©, grГўce Г  un savant. Honneur soit rendu au bon docteur Gall (pauvre crГўne que j'ai connu)! Il a si bien numГ©rotГ© toutes les formes de la tГЄte humaine, que l'on peut se reconnaГ®tre sur cette carte comme sur celle des dГ©partements, et que nous ne recevrons pas un coup sur le crГўne sans savoir avec prГ©cision quelle facultГ© est menacГ©e dans notre intelligence.

Eh bien, mon ami, sachez donc qu'à cette heure où une affliction secrète a tourmenté cruellement mon âme, je sens autour de mes cheveux tous les Diables de la migraine qui sont à l'ouvrage sur mon crâne pour le fendre; ils y font l'oeuvre d'Annibal aux Alpes. Vous ne les pouvez voir, vous: plût aux docteurs que je fusse de même! Il y a un Farfadet, grand comme un moucheron, tout frêle et tout noir, qui tient une scie d'une longueur démesurée et l'a enfoncée plus d'à moitié sur mon front; il suit une ligne oblique qui va de la protubérance de l'Idéalité, n° 19, jusqu'à celle de la Mélodie, au-devant de l'oeil gauche, n° 32; et là, dans l'angle du sourcil, près de la bosse de l'Ordre, sont blottis cinq Diablotins, entassés l'un sur l'autre comme de petites sangsues, et suspendus à l'extrémité de la scie pour qu'elle s'enfonce plus avant dans ma tête; deux d'entre eux sont chargés de verser, dans la raie imperceptible qu'y fait leur lame dentelée, une huile bouillante qui flambe comme du punch et qui n'est pas merveilleusement douce à sentir. Je sens un autre petit Démon enragé qui me ferait crier, si ce n'était la continuelle et insupportable habitude de politesse que vous me savez. Celui-ci a élu son domicile, en roi absolu, sur la bosse énorme de la Bienveillance, tout au sommet du crâne; il s'est assis, sachant devoir travailler longtemps; il a une vrille entre ses petits bras, et la fait tourner avec une agilité si surprenante que vous me la verrez tout à l'heure sortir par le menton. Il y a deux Gnomes d'une petitesse imperceptible à tous les yeux, même au microscope que vous pourriez supposer tenu par un ciron; et ces deux-là sont mes plus acharnés et mes plus rudes ennemis; ils ont établi un coin de fer tout au beau milieu de la protubérance dite du Merveilleux: l'un tient le coin en attitude perpendiculaire, et s'emploie à l'enfoncer de l'épaule, de la tête et des bras; l'autre, armé d'un marteau gigantesque, frappe dessus, comme sur une enclume, à tour de bras, à grands efforts de reins, à grand écartèlement des deux jambes, se renversant pour éclater de rire à chaque coup qu'il donne sur le coin impitoyable; chacun de ces coups fait dans ma cervelle le bruit de cinq cent quatre-vingt-quatorze canons en batterie tirant à la fois sur cinq cent quatre-vingt-quatorze mille hommes qui les attaquent au pas de charge et au bruit des fusils, des tambours et des tam-tams. A chaque coup mes yeux se ferment, mes oreilles tremblent, et la plante de mes pieds frémit. – Hélas! hélas! mon Dieu, pourquoi avez-vous permis à ces petits monstres de s'attaquer à cette bosse du Merveilleux? C'était la plus grosse sur toute ma tête, et celle qui me fit faire quelques poèmes qui m'élevaient l'âme vers le ciel inconnu, comme aussi toutes mes plus chères et secrètes folies. S'ils la détruisent, que me restera-t-il en ce monde ténébreux? Cette protubérance toute divine me donna toujours d'ineffables consolations. Elle est comme un petit dôme sous lequel va se blottir mon âme pour se contempler et se connaître, s'il se peut, pour gémir et pour prier, pour s'éblouir intérieurement avec des tableaux purs comme ceux de Raphaël au nom d'ange, colorés comme ceux de Rubens au nom rougissant (miraculeuse rencontre!). C'était là que mon âme apaisée trouvait mille poétiques illusions dont je traçais de mon mieux le souvenir sur du papier, et voilà que cet asile est encore attaqué par ces infernales et invisibles puissances!

Redoutables enfants du chagrin, que vous ai-je fait? – Laissez-moi, Démons glacés et agiles, qui courez sur chacun de mes nerfs en le refroidissant et glissez sur cette corde comme d'habiles danseurs! Ah! mon ami, si vous pouviez voir sur ma tête ces impitoyables Farfadets, vous concevriez à peine qu'il me soit possible de supporter la vie. Tenez, les voilà tous à présent réunis, amoncelés, accumulés sur la bosse de l'Espérance. Qu'il y a longtemps qu'ils travaillent et labourent cette montagne, jetant au vent ce qu'ils en arrachent! Hélas! mon ami, ils en ont fait une vallée si creuse, que vous y logeriez la main tout entière."

En prononçant ces dernières paroles, Stello baissa la tête et la mit dans ses deux mains. Il se tut, et soupira profondément.

Le Docteur demeura aussi froid que peut l'ГЄtre la statue du Czar en hiver, Г  Saint-PГ©tersbourg, et dit:

"Vous avez les Diables bleus, maladie qui s'appelle en anglais Blue devils."

III. ConsГ©quences des Diables bleus

Stello reprit d'une voix basse:

"Il s'agit de me donner de graves conseils, ô le plus froid des docteurs! Je vous consulte comme j'aurais consulté ma tête hier soir, quand je l'avais encore; mais, puisqu'elle n'est plus à ma disposition, il ne me reste rien qui me garantisse des mouvements violents de mon coeur; je le sens affligé, blessé, et tout prêt, par désespoir, à se dévouer pour une opinion politique et à me dicter des écrits dans l'intérêt d'une sublime forme de gouvernement que je vous détaillerai…

– Dieu du ciel et de la terre! s'écria le Docteur Noir en se levant tout à coup, voyez jusqu'à quel degré d'extravagance les Diables bleus et le désespoir peuvent entraîner un Poète!»

Puis il se rassit; il remit sa canne entre ses jambes avec une fort grande gravité, et s'en servit pour suivre les lignes du parquet, comme s'il eût géométriquement mesuré ses carrés et ses losanges. Il n'y pensait pas le moins du monde, mais il attendait que Stello prît la parole. Après cinq minutes d'attente, il s'aperçut que son malade était tombé dans une distraction complète, et il l'en tira en lui disant ceci:


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