Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Бестер Альфред
 

«Убийственный Фаренгейт», Альфред Бестер

Альфред Бестер

Убийственный Фаренгейт

Он не знает, кто из нас теперь я, но мы знаем одно: нужно быть самим собой. Жить своей жизнью и умереть своей смертью.

Рисовые поля Парагона-3 простираются на сотни миль. Огромная шахматная доска: синяя и бурая мозаика под огненно-оранжевым небом. По вечерам, словно дым, наплывают облака, шуршит и шепчет рис.

В тот вечер, когда мы улетели с Парагона, длинной цепочкой растянулись по полям люди. Они были напряжены, молчаливы, вооружены; ряд угрюмых силуэтов под низким небом У каждого на запястье мерцал видеоэкран. Переговаривались они изредка, кратко, обращаясь сразу ко всем.

- Здесь ничего.

- Где "здесь"?

- Поля Дженсона.

- Вы слишком уклонились на запад.

- Кто-нибудь проверял участок Гримсона?

- Да. Ничего.

- Она не могла зайти так далеко.

- Ее могли отнести.

- Думаете, она жива?

Так, перебрасываясь фразами, мрачная линия медленно передвигалась к багрово- дымному садящемуся солнцу. Шаг за шагом, час за часом - цепочка мерцающих в темноте бриллиантов.

- Тут чисто.

- Ничего здесь.

- Ничего.

- Участок Аллена?

- Проверяем.

- Может, мы ее пропустили?

- У Аллена нет.

- Черт побери! Мы должны найти ее!

- Вот она. Сектор семь.

Линия замерла. Бриллианты вмерзли в черную жару ночи.

Экраны показывали маленькую фигурку, лежащую в грязной луже. Рядом стоял столб с именем владельца участка: "Вандальер". Мерцающие огоньки превратились в звездное скопление - сотни мужчин собрались у крошечного тела девочки. На ее горле виднелись отпечатки. Невинное лицо было изуродовано, запекшаяся кровь твердой корочкой хрустела на одежде.

- Мертва по крайней мере часа три-четыре.

Один мужчина нагнулся и указал на пальцы ребенка.

Под ногтями были кусочки кожи и капельки яркой крови.

- Почему кровь не засохла?

- Странно.

- Кровь не сворачивается у андроида.

- У Вандальера есть андроид.

- Она не могла быть убита андроидом.

- У нее под ногтями кровь андроида.

- Но андроиды не могут убивать. Они так устроены.

- Значит, один андроид устроен неправильно.

Термометр в тот день показывал 92,9° славного Фаренгейта.

И вот мы на борту "Королевы Парагона", направляющейся на Мегастер-5. Джеймс Вандальер и его андроид. Джеймс Вандальер считал деньги и плакал. Вместе с ним в каюте второго класса находился андроид, великолепное синтетическое создание с классическими чертами лица и большими голубыми глазами. На его лбу рдели буквы "СР" - это был один из дорогих саморазвивающихся андроидов, стоящий пятьдесят семь тысяч долларов по текущему курсу. Мы плакали, считали и спокойно наблюдали.

- Двенадцать, четырнадцать, шестнадцать сотен долларов, всхлипывал Вандальер. - И все! Шестнадцать сотен долларов! Мой дом стоил десять тысяч, земля - пять. А еще мебель, машины, самолет... Шестнадцать сотен долларов! Боже!

Я вскочил из-за стола и повернулся к андроиду. Я взял ремень и начал бить его. Он не шелохнулся.

- Я должен напомнить вам, что стою пятьдесят семь тысяч, - сказал андроид. - Я должен предупредить вас, что вы подвергаете опасности ценное имущество.

- Ты проклятая сумасшедшая машина! - закричал Вандальер. - Что в тебя вселилось? Почему ты это сделал?

Он продолжал бить андроида.

- Я должен напомнить вам, - произнес андроид, - что каюты второго класса не имеют звукоизоляции.

Вандальер выронил ремень и так стоял, судорожно дыша, глядя на существо, которым владел.

- Почему ты убил ее? - спросил я.

- Не знаю, - ответил я.

- Началось все с пустяков. Мне следовало догадаться еще тогда. Андроиды не могут портить и разрушать. Они не могут наносить вред. Они...

- У меня нет чувств.

- Потом оскорбление действием... тот инженер на Ригеле. С каждым разом все хуже. С каждым разом нам приходилось убираться все быстрее. Теперь убийство. Что с тобой случилось?

- Не знаю. У меня нет цепи самоконтроля.

- Мы скатываемся ниже и ниже. Взгляни на меня. В каюте второго класса... Я! Джеймс Палсолог Вандальер! Мой отец был богатейшим... А теперь - шестнадцать сотен долларов. И ты. Будь ты проклят!

Вандальер поднял ремень, затем выронил его и распластался на койке. Наконец он взял себя в руки.

- Инструкции.

- Имя: Джеймс Валентин. На Парагоне провел один день, пересаживаясь на корабль. Занятие: агент по сдаче внаем частного андроида. Цель визита на Мегастер-5: постоянное жительство.

- Документы.

Андроид достал из чемодана паспорт Вандальера, взял ручку, чернила и сел за стол. Точными, верными движениями искусной рукой, умеющей писать, чертить, гравировать - он методично подделывал документы Вандальера. Их владелец с жалким видом наблюдал за мной.


Еще несколько книг в жанре «Научная Фантастика»

Неповторимость, Вячеслав Морочко Читать →