Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Следующая страница: Ctrl+→  |  Предыдущая страница: Ctrl+←
Показать все книги автора/авторов: Бестер Альфред
 

«Аттракцион», Альфред Бестер

Альфред Бестер

Аттракцион

Я пощекотал ее ножом; порезы на ребрах не опасны, но весьма болезненны. Ножевая рана сперва побелела, затем покраснела.

- Слушай, дорогая. - (Я забыл ее имя.) - Вот что у меня для тебя есть. Взгляни- ка. - Я помахал ножом. Чувствуешь?

Я похлопал ее лезвием по лицу. Она забилась в угол тахты и начала дрожать. Этого я и ждал.

- Ну, тварь, отвечай мне.

- Пожалуйста, Дэвид, - пробормотала она.

Скучно. Неинтересно.

- Я ухожу. Ты вшивая шлюха. Дешевая проститутка.

- Пожалуйста, Дэвид, - повторила она низким голосом.

Никаких действий!.. Ладно, дам ей еще один шанс.

- Считая по два доллара за ночь, за мной двадцать.

Я выбрал из кармана деньги, отсчитал долларовые бумажки и протянул их. Она не шевельнулась. Она сидела на тахте, нагая, посиневшая, не глядя на меня. Н-да, скучно. И представьте себе - в любви, как зверь, даже кусалась. Царапалась, как кошка. А теперь...

Я скомкал деньги и бросил ей на колени.

- Пожалуйста, Дэвид.

Ни слез, ни криков... Она невыносима. Я ушел.

Беда с неврастениками в том, что на них нельзя положиться. Находишь их, работаешь, подводишь к пику... А они могут повести себя, вот как эта.

Я взглянул на свои часы. Стрелка стояла на двенадцати. Надо идти к Гандри. Над ним работала Фрейда, и, очевидно, она сейчас там, ждет кульминации. Мне нужно было посоветоваться с Фрейдой, а времени осталось немного.

Я пошел на Шестую авеню... нет, авеню Америкас; свернул на Пятьдесят шестую и подошел к дому напротив Дворца Мекки... нет, нью-йоркского городского центра. Поднялся на лифте и уже собирался позвонить в дверь, когда почувствовал запах газа. Он шел из квартиры Гандри.

Тогда я не стал звонить, а достал свои ключи и принялся за дверь. Через две или три минуты открыл ее и вошел, зажимая нос платком. Внутри было темно. Я направился прямо на кухню и споткнулся о тело, лежавшее на полу. Выключил газ и открыл окно, пробежал в гостиную и там пооткрывал все окна.

Гандри был еще жив. Его большое лицо побагровело. Я подошел к телефону и позвонил Фрейде.

- Фрейда? Почему ты не здесь, с Гандри?

- Это ты, Дэвид?

- Да. Я только что пришел и обнаружил Гандри полумертвым. Он пытался покончить с собой.

- Ох, Дэвид!

- Газ. Самопроизвольная развязка. Ты работала над ним?

- Конечно. Но я не думала, что он...

- Так улизнет? Я тебе сто раз говорил: Фрейда, нельзя полагаться на потенциальных самоубийц, вроде Гандри. Я показывал тебе эти порезы на запястье. Такие, как он, никогда не действуют активно. Они...

- Не учи меня, Дэвид.

- Ладно, не обращай внимания. У меня тоже все сорвалось. Я думал, у девицы необузданный нрав, а она оказалась мямлей. Теперь хочу попробовать с той женщиной, которую ты упоминала. Бекон.

- Определенно рекомендую.

- Как мне ее найти?

- Через мужа, Эдди Бекона. Попытайся в "Шооне", или в "Греке", или в "Дугласе". Но он болтлив, Дэвид, любит, чтобы его выслушали; а у тебя не так уж много времени.

- Все окупится, если его жена стоит того.

- Безусловно. Я же говорила тебе о револьвере.

- Хорошо, а как с Гандри?

- О, к дьяволу Гандри! - прорычала она и повесила трубку.

Я тоже положил трубку, закрыл все окна и пустил газ. Гандри не двигался. Я выключил свет и вышел.

Теперь за Эдди Бекона. Я нашел его в "Греке" на Восточной Пятьдесят второй улице.

- Эдди Бекон здесь?

- В глубине, сзади, - махнул бармен.

Я посмотрел за перегородку. Там было полно народу.

- Который из них?

Бармен указал на маленького человечка, сидящего в одиночестве за столиком в углу. Я подошел и сел рядом.

- Привет, Эдди.

У него оказалось морщинистое, обрюзгшее лицо, светлые волосы, бледные голубые глаза. Бекон косо взглянул на меня.

- Что будете пить?

- Виски. Воду. Без льда.

Принесли выпивку.

- Где Лиз?

- Кто?

- Ваша жена. Я слышал, она ушла от вас?

- Они все ушли от меня.

- Где Лиз?

- Это случилось совершенно неожиданно, - произнес он мрачным голосом. - Я взял детей на Кони-Айленд...

- О детях в другой раз. Где Лиз?

- Я рассказываю. Кони-Айленд - проклятое место. Тебя привязывают в вагончике, разгоняют и пускают наперегонки с динозавром. Этот аттракцион будит в людях инстинкты каменного века. Вот почему дети в восторге. В них сильны пережитки каменного века.

- Во взрослых тоже. Как насчет Лиз?

- Боже! - воскликнул Бекон. Мы выпили еще. - Да... Лиз... Та заставила меня забыть, что Лиз существует. Я встретил ее у вагончиков роллер-костера (1). Она ждала. Притаилась, чтобы броситься. Паук "Черная вдова". Шлюха, которой не было.

- Кого не было?

- Вы не слышали об Исчезнувшей любовнице Бекона? Невидимой Леди? Пропавшей Даме?

- Нет.


Еще несколько книг в жанре «Научная Фантастика»

Склеп зверя, Альфред Ван Вогт Читать →

Пузырьки, Жюли Верланж Читать →